Carnets de Géologie / Notebooks on Geology: Note brève 2011/04 (CG2011_L04)

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Contents - Sommaire

English version

[1. Introduction] [2. Material and method] [3. Paleontologic descriptions] [4. Discussion]
[5. Conclusions] [bibliographic references ] and ... [Plate]


Version française

[1. Introduction] [2. Matériel et méthode] [3. Description paléontologique] [4. Discussion]
[5. Conclusions] [Références bibliographiques] et ... [Planche]


Aptian ammonites of Abu Dhabi
(United Arab Emirates)

[Ammonites aptiennes d'Abou Dabi
(Émirats Arabes Unis)]

Robert Busnardo

Chemin Meruzin, F-69370 St Didier au Mont d'Or (France)

Bruno Granier

Université Européenne de Bretagne, Brest (France); Université de Brest; CNRS; IUEM; Domaines Océaniques UMR 6538;
contact address - adresse postale: Département des Sciences de la Terre et de l'Univers, UFR des Sciences et Techniques, Université de Bretagne Occidentale (UBO), 6 avenue Le Gorgeu - CS 93837, F-29238 Brest Cedex 3 (France)

Manuscript online since October 10, 2011

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Abstract

The identification of some twenty ammonite fragments from oil wells drilled in offshore Abu Dhabi revealed the presence of six Aptian genera: Cheloniceras, Epicheloniceras, Gargasiceras, Colombiceras, Pseudohaploceras, and Macroscaphites. These ammonites indicate the Furcata Zone and the succeeding Martini Zone. The Gargasian age of the upper part (HST) of the Shu'aiba as well as that of the whole of the Bab are thus firmly established.

Key Words

Ammonites; middle Aptian; Upper Aptian; Gargasian; United Arab Emirates; Abu Dhabi.

Citation

Busnardo R. & Granier B. (2011).- Aptian ammonites of Abu Dhabi (United Arab Emirates) [Ammonites aptiennes d'Abou Dabi (Émirats Arabes Unis)].- Carnets de Géologie - Notebooks on Geology, Brest, Letter - Note brève 2011/04 (CG2011_L04), p. 117-135.

Résumé

La détermination d'une vingtaine de fragments d'ammonites extraites de forages pétroliers effectués au large de l'émirat d'Abou Dhabi fait apparaître la présence de six genres aptiens : Cheloniceras, Epicheloniceras, Gargasiceras, Colombiceras, Pseudohaploceras et Macroscaphites. Ils sont attribués au Gargasien (Zone à Furcata  et Zone à Martini). Ils fixent ainsi, respectivement pour  partie et en totalité, l'âge des séries traversées, le Shu'aiba (plus précisément son HST) et le Bab.

Mots-Clefs

Ammonites ; Aptien moyen ; Aptien supérieur ; Gargasien ; Émirats Arabes Unis ; Abou Dabi.


English version

1. Introduction

Recent publications (Granier, 2000, 2008; Granier et alii, 2003, 2011; Granier & Pittet, 2010) collected, clarified, re-aligned and dated the infra-Cretaceous formations (Kahmah regional Series, Thamama Group) of the United Arab Emirates and neighboring countries (Oman, Qatar, ...). Ammonites had been reported in the oil wells of offshore Abu Dhabi, namely in the Umm Shaif field (Banner & Wood, 1964; Hassan et alii, 1975; Azer & Toland, 1993; Granier, 2000). In well Umm Shaif N° 2, C.W. Wright (1959, unpublished, in Granier, 2000) reported the presence of "Cheloniceras (Epicheloniceras) sp. indet." and of "Colombiceras cf. caucasicum Luppow", respectively at well-depths of 5802' and 5820' near the base of the Bab Formation. M. Howarth (1992, unpublished, in Granier, 2000) mentioned in Well N° 3 near the upper limit of the Shu'aiba Formation, respectively at well depths of 5864' and 5866', the presence of "cf. Pseudohaploceras sp. indet." and of "Diadochoceras sp.". These ammonites are indicative of Gargasian (middle Aptian sensu gallico, lower Upper Aptian sensu anglico: see Moullade, 1965; Sornay, 1968-2010; Moullade et alii, 2011). We were not able to review the material studied by C.W. Wright and M. Howarth (Natural History Museum, London) but we were able to study the material housed at the Faculty of Sciences in Lyons (FSL), most of it from field "A" (Granier et alii, 2000). The singularity of these collections (it is most unusual to find ammonites in well cores) and their site - far from traditional areas - merit the brief paleontologic notes below.

2. Material and method

The material is from wells in offshore Abu Dhabi, specifically from 7 wells in the field "A" (5 other wells in that field did not furnish material good enough in either quality or quantity to make identifications) and one from the "B" field. These wells yielded numerous small ammonites that with considerable difficulty were extracted from fragmented cores. The specimens are broken, sectioned, fragmented, so it is hard to visualize their complete morphology. These thin and fragile shells, often broken, are frequently associated with the debris of gastropods and bivalve molluscs. Among the latter there are a great number of Astartes (Astarte obovata Sowerby) from the Mediterranean Aptian (Gillet, 1924). This form abounds in the Upper Barremian and from the base of the Bedoulian (Lower Aptian) in the stratotype of La Bédoule (near Cassis). Two photographs by Granier et alii (2003: Figs. 13  - 14 ) show quite clearly the appearance and abundance of these small fossils along with the association of ammonites - bivalves - foraminifers in this environment of fine-grade mud. Of interest is the strict and precise distribution of the cephalopods in association with planktonic foraminifera (Granier et alii, 2003: Fig. 7 ).

It is very difficult to extract these small, fragile-tested ammonites from this fine-grained homogeneous limestone, for they are almost inseparable from the sedimentary matrix. We tried using pure acetic acid to produce differential solution, but probably because the sediment was too calcified it did not work. Neither did the method of using rapid changes in temperature (cold-hot). Finally, the fossiliferous fragments were extracted using a more or less directionally-oriented crushing of each piece of core. As a result, the shells were always incomplete in a mass of pulverized sediment.

3. Paleontologic descriptions 

The examination of some twenty fragments of limestone from well cores revealed the existence of six genera of ammonites that are well-known elsewhere. On the other hand, determination of their species remains difficult either because of the poor condition of the material, or because they are new. As a first tentative evaluation (Granier et alii, 2003), the following genera have been recognized: Cheloniceras, Epicheloniceras, Valdedorsella, Colombiceras et Gargasiceras. Similarity in ornamentation has led to confusion in the recognition of the genus Valdedorsella often misidentified as Pseudohaploceras.

List of samples studied:

Well
Field
Interval Taxa FSL
Number
Picture
(Pl. 1 )
3X3I A Shu'aiba HST Cheloniceras sp. 105 435  
Pseudohaploceras liptoviensis 105 432 Fig. 1
Pseudohaploceras sp. 105 434 Fig. 3 & 9
Pseudohaploceras liptoviensis 105 433 Fig. 2a, 2b
Pseudohaploceras liptoviensis 105 436 Fig. 5a, 5b
Pseudohaploceras liptoviensis 105 437  
Gargasiceras sp. 105 438 Fig. 6a, 6b
3X6I  Bab LST1 Colombiceras sp. 105 443  
14  Bab TST Gargasiceras sp. 105 445  
Epicheloniceras sp. 105 446 Fig. 7a, 7b
Epicheloniceras sp. 105 450  
18 Shu'aiba HST Cheloniceras sp. 105 439 Fig. 10
19 Shu'aiba HST Macroscaphites sp. 105 440  
Macroscaphites sp. 105 441  
20 Shu'aiba HST Pseudohaploceras sp. 105 442  
Bab TST Epicheloniceras sp. 105 447 Fig. 11
? Cheloniceras sp.    
21 Bab LST2 Cheloniceratidae 105 449  
0X2I ?Shu'aiba HST Pseudohaploceras liptoviensis 105 448 Fig. 4
4 B Shu'aiba HST Colombiceras sp. 105 444 Fig. 8a, 8b

The material is housed at the Faculty of Sciences of Lyons (FSL).

The age of these ammonites was determined after an examination of several sections in southeastern France, together with special consideration of the results obtained by Dutour (2005) and also of the personal experience of the first author (RB). The accompanying table (Fig. 1 ) lists the ranges of the principal species of the ammonites present near the Bedoulian-Gargasian boundary. So the genera Cheloniceras and Gargasiceras belong to the Furcata Zone (the first zone of the Gargasian). The genus Epicheloniceras characterizes the Martini Zone (the second of the Gargasian). The genera Pseudohaploceras and Colombiceras evolve over a longer range.

The letters D, E, H and O stand repectively for maximum diameter, width of the whorl, height of the whorl, and diameter of the umbilicus (mm).


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Figure 1: Ranges of the main Aptian ammonites in the vicinity of the Bedoulian-Gargasian boundary, modified from Dutour (2005).

Family Desmoceratidae Zittel, 1895

Genus Pseudohaploceras Hyatt, 1900

Type species: Ammonites liptoviensis Zeuschner, 1856

The species A. liptoviensis named by Zeuschner (1856, p. 137) was subsequently fully described and admirably illustrated by Uhlig (1883) under the name Haploceras liptoviense (p. 229, Pl. XVII, figs. 9 & 16-18; Pl. XVIII, figs. 1, 3 & 5-6). It is specimen XVIII - 1 that was taken as the type species of the genus Pseudohaploceras (see C.W. Wright, 1996, p. 73, Fig. 52, 3a-b). We reissue here a copy of that illustration (Pl. XVIII, fig. 1) together with that of Pl. XVII, fig. 18, that shows the inner whorls very well. Using them together makes possible a better appreciation of the comparisons with the Abu Dhabi specimens. This Silesian fauna, studied by Uhlig and viewed again by Vasicek (1972), is of Late Barremian-Early Aptian age without greater precision. Note that the genus Pseudohaploceras has a long range, which is unusual among Cretaceous ammonites. It probably represents several evolutionary lineages, for example the Gargasian forms from Blieux (Fallot, 1920; Thomel, 1980) do not have the same aspect as those from Silesia. Both involution and costulation vary greatly from one species to another. Currently, some twenty species are assigned this genus. Generic differentiation is sometimes difficult to ascertain in closely related genera such as Valdedorsella, Puzosia, Melchiorites, Zuercherella, etc. Sometimes it is advisable to determine age using associated ammonites in order to avoid diachronism.

Pseudohaploceras liptoviense (Zeuschner, 1856)

References (partial):

1856 - Ammonites liptoviensis Zeuschner, p. 181, Pl. II, figs. 1a-c, 2a-b & 3a-b

1883 - Haploceras liptoviensis (Zeuschner).- Uhlig, p. 229, Pl. XVII, figs. 9 et 16-18; Pl. XVIII, figs. 1, 3 & 5-6

1920 - Puzosia liptoviensis (Zeuschner).- Fallot, p. 259, Fig. 21, Pl. 1, figs. 5-6

1972 - Pseudohaploceras liptoviense (Zeuschner).- Vasicek, p. 78, Pl. XIV, fig. 4

1980 - Pseudohaploceras liptoviense (Zeuschner).- Thomel, p. 121, fig. 242

1994 - Pseudohaploceras liptoviense (Zeuschner).- Gonzales-Arreola, p. 38, Pl. 4

1996 - Pseudohaploceras liptoviense (Zeuschner).- Wright, p. 73, Fig. 52, 3a-b

2004 - Pseudohaploceras.- Bogdanova & Hoedemaeker, p. 223

2005 - Pseudohaploceras liptoviensis (Zeuschner).- Dutour, p. 126, Pl. 13, figs. 1-5

Material:

FSL 105 432 - Pl. 1 , fig. 1: A grayish beige limestone block enclosing a calcified somewhat broken half ammonite. D=21, H=9, E=12. Section rounded. Umbilicus rather closed. Four strong, irregularly spaced, rectilinear ribs cross the flanks; they weaken only slightly on the siphonal zone. Between the ribs fine costulae appear high up on the flanks.

FSL 105 433 - Pl. 1 , figs. 2a-b: Free ammonite comprising slightly more than one whorl. D=28, E=10, H=11. Section a little higher than wide, with flanks almost flat. Costulation very strong with straight, very heavy ribs crossing the flanks and weakening a little on the siphonal area. On this half whorl there are nine main ribs, between which, and on the outer side only, 2 to 3 fine costules are intercalated. This specimen is certainly the best representative of the Abu Dhabi fauna. Unfortunately, it is but a fragment, not enough to permit the creation of a new species. In particular the adult portion is unknown.

FSL 105 434 - Pl. 1 , figs. 3 and 9: Fragment of a third of a whorl of a well-exposed small ammonite. D=21, E=11.5, H=9.2. Costulation is quite isomorphic, but on the flanks some rare ribs are stronger. No differentiation on the siphonal area. Section rounded a little lowered.

FSL 105 436 - Pl. 1 , figs. 5a-b. About half of a calcified ammonite and its impression (Pl. 1 , fig. 5a). D=27, E=9, H=11. Section rounded, slightly higher than wide. Inner whorl visible from D= about 5 mm with 5 à 6 strong ribs. Ribs spaced irregularly and weakly sinuous. The last half whorl has 8 main ribs. No intermediate ribs at the beginning of the whorls but 4 to 6 fine intermediate costules appear high on the flanks. Costulation crosses the siphonal area without noticeable weakening. This type of ornamentation is found in the P. liptoviense figured by Uhlig, Pl. XVII, fig. 18, that we reproduce here (Fig. 2.B ) for comparison. This affinity allows us or the time being to relate, if not to identify, the Abu Dhabi (U.A.E.) specimens with those of Uhlig (Silesia, SW Poland).

FSL 105 437 - Small fragment representing a quarter of an ammonite whorl E=8.2, H=8. Section rounded. Some irregular main ribs and 5 to 6 intermediate costules high on the flanks. Although it is very fragmentary the ornamentation of this ammonite corresponds to that of the Pseudohaploceras.

FSL 105 442 - Gray micritic limestone. Traces of small bivalves and one calcified ammonite. Section rounded. Ornamentation like that of Pseudohaploceras.

FSL 105 448 - Pl. 1 , fig. 4 - This is the largest ammonite of the lot. D=49, H=21, E ? - Calcified ammonite, very worn, showing only a part of the ornamentation. On the inner whorl heavy ribs like those on sample N° 105 436 are discernible Then the main irregularly spaced ribs and the intermediate costules characteristics of the genus are seen again. In the final portion the costulation begins at the edge of the umbilicus then become flexuous with troughs developed between the costae. It is probable that this advanced expression of the costulation is not seen on the preceding examples because they are too young. The P. liptoviensis of Fallot (Gargasian of Blieux, 1920) seem different to us. Their costulation is weak, almost erased: the constrictions are gentle and sinuous. Is it a species truly different from the one at Abu Dhabi? It seems probable but would require a larger-scale revision of more ample material to arrive at a decision. The same for the faunas described in detail by Fallot (1920), and by Dutour (2005), as well as those collected and described by Gonzales-Arreola in Mexico (1994). These faunas are of Late Bedoulian-Early Gargasian age. Bogdanova & Hoedemaeker (2004) present several very well illustrated species from Colombia. And one sees clearly how difficult it is to separate them. Note that the ornamentation of Zuercherella latecostata is to some extent like that of the costulation of our sample N° 105 433 (Pl. 1 , figs. 2a-b) with its ribs strong, rigid and straight.


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Figure 2: A and B: Pseudohaploceras liptoviense (Zeuschner, 1856), A - type species of the genus according to Uhlig, 1883, Pl. XVIII, fig. 1; B - from Uhlig, 1883, Pl. XVII, fig. 18, see the inner costulation and compare it with that of Pl. 1 , figs. 5a-b.

In summary:

The ornamentation of the 7 specimens discussed above corresponds rather well to that of the genus Pseudohaploceras: an alternation of main ribs and troughs and fine secondary costules that are more or less flexuous. Sample N° 105 436 shows the internal costulation (heavy ribs only) that may be likened to Uhlig's form (Pl. XVII, fig. 18, reproduced here: Fig. 2.B ).

Sample N° 105 433 resembles the intermediate stage with strong, closely-spaced ribs and N° 105 448.

Sample N° 105 433 resembles the intermediate stage with strong, closely-spaced ribs and the first of the intermediate costules. The stage of ornamentation in N° 105 448 may represent the beginning of adult costulation. In the later stage the main ribs are replaced by true constrictions (or troughs) almost always bounded by a bourrelet. In the Abu Dhabi region most of the P. liptoviensis come from well 3X31, more precisely from the condensed level (about a half-meter thick) that represents the systems tract (ST) of the relatively high sea-level (HST) of the Shu'aiba. There, they are associated with Cheloniceras sp. and Gargasiceras sp., which confer on them an early Gargasian age. Their attribution to the species P. liptoviensis remains approximate: it may reflect a climatic differentiation, for the Arabian and Silesian faunas have a more pronounced Tethyan facies.

Family Douvilleiceratidae Parona & Bonarelli, 1897

Genus Cheloniceras Hyatt, 1903

Type species: Ammonites cornuelianus d'Orbigny, 1841

References (partial):

1841 - Ammonites cornuelianus d'Orbigny, p. 364, Pl. 112, figs. 1-2

1961 - Cheloniceras cornuelianum (d'Orbigny).- Casey, p. 198-208, Figs. 60a-c, 61-62 & 67e-f, Pl. 33, figs. 7a-b; Pl. 34, figs. 1a-b; Pl. 35, figs. 1a-b & 2-3

1996 - Cheloniceras.- Hyatt in Wright, p. 269, Fig. 208, 4a-b

2004 - Cheloniceras cornuelianum (d'Orbigny).- Sharikadze et alii, p. 320-321, Pl. 11; Pl. 13; Pl. 14, fig. 1; Pl. 15, fig. 1

2005 - Cheloniceras cornuelianum (d'Orbigny).- Dutour, p. 152-156, Pl. 19, figs. 1-6

2006 - Cheloniceras cornuelianum (d'Orbigny).- Busnardo in Gauthier et alii, p. 132-133, Pl. 28, figs. 2a-c

2008 - Cheloniceras cornuelianum (d'Orbigny).- Ropolo et alii, p. 15-16, Fig. 9b-d , Pl. 14 , figs. 2.a-b; Pl. 15 , figs. 1-3; Pl. 16 , fig. 1

Cheloniceras sp.

This genus of ammonite is particularly interesting, as much for its richness and variety of ornament as for its abundance in the field, particularly among the collections of hematized ammonites. Casey shows us forms that are quite large. Sharikadze et alii (2004) present forms of moderate size but well preserved and Dutour (2005) adds the small hematized ammonites of which the micro-evolution is easy to see.

Among the fragmentary ammonites extracted from the Emirian wells four specimens resemble Cheloniceras, another one shows only some ribs too fragmentary to be determinable (FSL 105 449). The matrix is a blackish limestone.

FSL 105 435 - A half ammonite with D=21, O=5.5, H=9, E=1. Section slightly wider than high. Ornamentation poorly preserved. Nevertheless, a small section remains in which the costulation is still visible: some thickened ribs alternate with one or two fine costules.

 A second fragment, 15 mm long, shows a clearly marked costulation. The section is distinctly wider than high (E=9, H=5) as it is in most of the Cheloniceras. The ribs of of the rounded section are almost of the same size. One of them, a little stronger, is emphasized by a small trough. Near the edge of the umbilicus two small nodules appear. At this stage of evolution, a specific determination does not seem reasonable so we leave the two individuals in open nomenclature.

FSL 105 439 - Pl. 1 , fig. 10. Fragment 21 mm long. Section depressed with E=11, H=8. Strong ribs without intermediaries cross the siphonal area without weakening. The ribs begin at the periphery of the umbilicus, strengthened by a crest. Here too a specific determination is hardly possible. A second fragment is a half-whorl about 19 mm in diameter. The costulation is poorly preserved, but some strong ribs and periumbilical nodules are discernible.

Genus Epicheloniceras Casey, 1954

Type species: Douvilleiceras tschernyschewi Sinzow, 1906

This is a particularly interesting genus, easy to recognize owing to the presence of trituberculate ribs alternating with only one or two plain intermediaries. The strong ribs and their perisiphonal tubercles stop at the edge of the siphonal area creating the illusion of a longitudinal trough. This feature makes it easy to recognize the genus. Nevertheless, note that there is a certain resemblance to the genus Diadochoceras that lived at the same time.

Epicheloniceras sp.

FSL 105 446 - Epicheloniceras sp. juv. (Pl. 1 , figs. 7a-b): Half whorl of a small ammonite with a depressed section (D=19, E=10, H=8) appearing polygonal. Inner whorls visible showing strong quite closely spaced ribs. They spread apart on the last whorl and have 3 small tubercles of varied heights. The perisiphonal tubercles, so characteristic of the Epicheloniceras, are quite visible. There are 2 to 5 plain intermediate ribs. This specimen is certainly the best preserved as regards ornamentation.

FSL 105 447 - Epicheloniceras sp. (Pl. 1 , fig. 11): Fragment of whorl (E=11.5, H=8.5) with a depressed section. Main ribs with 2 tubercles, the outer one stronger. One intermediate rib.

Family Parahoplitidae Spath, 1922

Genus Gargasiceras Casey, 1954

Type species: Ammonites gargasense d'Orbigny, 1841

Forms with large umbilicus, section almost quadrilateral. Fine costulation with the main ribs not much stronger than the intermediaries. Slight rise at rib ends. Rare.

Gargasiceras sp.

FSL 105 438 - Pl. 1 , figs. 6a-b. Small ammonite, but almost complete, in part calcified (D=26, E=13, H=11, E/H=1.18). Section rounded, slightly depressed. Enrollment nearly evolute. Costulation made up of main ribs that cross the siphonal area with the base having a tendency toward the presence of tubercles; there are 12 to 13 ribs on the last whorl. Intermediate costulation fine with 1 to 3 costules beginning near the umbilicus. No conspicuous tubercle as in the Cheloniceras.

FSL 105 445 - Gargasiceras ?: A third of a calcified ammonite with a rounded section (D=17, H=6). Costulation rather fine, straight and regular. Main ribs absent. Probably a young representative of the genus Gargasiceras.

FSL 105 443 - Gargasiceras sp. Half of an ammonite whorl with its ornamentation rather well preserved. D=23, O=9, E=8?, H=9. Section subquadrate; costulation dense, almost uniform with straight ribs; no nodules. 

Genus Colombiceras Spath, 1923

Type species: Ammonites crassicostatus d'Orbigny, 1841

This genus is common at the base of the Gargasian. The coarse ribs with a square section and its rather uniform costulation make it easy to recognize.

Colombiceras crassicostatum (d'Orbigny, 1841)

FSL 105 444 - Pl. 1 , figs. 8a-b. Two almost identical specimens. D=44, O=19, H =13, E =13. Section quadratic with a slight depression on the siphonal area. Strong costulation of poorly preserved simple, straight ribs. No nodules with the exception of some points at the border of the siphonal area.

Family Macroscaphitidae Hyatt, 1900

Genus Macroscaphites Meek, 1876

Type species: Scaphites yvani Puzos, 1832

Macroscaphites sp. [juvenile specimen]

FSL 105 441 - A small ammonite, 12 mm in diameter with open enrollment, a rounded section and fine radial ornamentation like that of the early whorls of Macroscaphites, often found at this stage of development in pyritized Gargasian faunas.

4. Discussion

Buchem et alii (2010a, p. 11) state that "the sediments of the Bab Basin are only known from sporadic core material, and the biostratigraphic control is here less precise" than those of the "outcrops of the intra-shelf basinal sediments of the Kazhdumi Basin in southwest Iran". In the same volume, Buchem et alii (2010b, p. 541) specify that "Only a few ammonites from the Bab Member have been reported in the literature, which have been interpreted of early Late ("mid") Aptian age (Hassan et al., 1975; Granier et al., 2003), but their exact stratigraphic position is not known".

These statements reflect a very incomplete reading of our 2003 publication (Granier et alii, 2003). Indeed, although Granier et alii (2003, and before that Granier, 2000) did recall earlier findings (Banner & Wood, 1964; Hassan et alii, 1975; Azer & Toland, 1993), they also reported the discovery of new specimens (presented here) not only in the Bab but also in the upper portion of the Shu'aiba, and in addition showed that these associations are characteristic only of the Gargasian (middle Aptian sensu gallico, upper Aptian sensu anglico -see Moullade, 1965; Sornay, 1968-2010-; for Moullade et alii, 2011, Gargasian is a later synonym of the Aptian sensu stricto).

*: Buchem et alii (2010a, p. 20) do list Granier et alii (2003) in their bibliographic references. But the only quoted sentence concerns an accessory point of the contribution: "In core material from the UAE and Qatar this sequence boundary is placed on a bored hardground surface with evidence for clay penetration in the underlying carbonates and marking a distinct facies change to an argillaceous environment characteristed by oysters (Granier et al., 2003; van Buchem, personal observation)" (Buchem et alii, 2010a, p. 20, then bring up the lower limit of the "Arabian Plate Barremian 1 Sequence" of authors). In addition to the fact that the word "oyster" does not appear in our publication  (Granier et alii, 2003), from a scientific viewpoint it would perhaps have been more interesting to discuss other facts, more significant as regards repercussions, pointed out in this publication: for example the identification and placement of sequences and their limits; the location of the Barremian-Bedoulian boundary,… but Buchem et alii (2010a, 2010b) preferred the easy way out by neglecting or deliberately omitting scientific debate.

Still in the same "Special Publication" of GeoArabia, figure 18 of Schroeder et alii (2010**) is a striking example of fakery or worse for it indicates that Granier et alii (2003) restrict to the Bedoulian a succession of strata that includes the Hawar, the Shu'aiba and a portion of the Bab, although already in 2000 Granier had assigned to the Gargasian a part of the Shu'aiba and the Bab, a position he has maintained ever since without let up (Granier, 2000, 2008; Granier et alii, 2003, 2011; Granier & Pittet, 2010). We strongly deplore erroneous use of our findings.

**: The second author (BG) reports that "Alas" he is listed among the 6 coauthors of this Schroeder et alii (2010) contribution. Rereading of work versions, errors in evaluation, inattention,... today he can but regret what may be considered "complacency". Although the publication otherwise is not entirely without interest we cannot guarantee that all the subjects treated are sound scientifically.


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Figure 3: Lines of correlation. See text for details.

Using data from the 7 (12 in all) wells of the field "A" (N° 14 -the reference well-, 18, 19, 20, 21, 3x3i and 3x6i) in which determinable ammonites were found we can reconstitute the succession of these faunas using "Lines of Correlation": Fig. 3 . The wells cross the formations (reservoirs or not) at a constant angle, different for each well, but that difference has no effect on the reconstitution. At one time the well depths of cores were converted to corresponding depths on electric logs (an adjustment of up to a few feet). Later, the well depth of markers (limits of stratigraphic units) of one well (N° 14) chosen as a reference were plotted on the zero line of the X axis of an XY base and those of other wells were placed on the Y axis. For each well a line of correlation was drawn either passing through or as close as possible from the point of the XY projection of each well to those of the reference well. Finally, the Y axis depth of each identified ammonite is projected to the line of correlation of the corresponding well and from there along the X axis thus giving its relative position in the succession of faunas.


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Figure 4: The regional stratigraphic framework modified from Granier et alii, 2003 (here the Hawar is mesured from the top - not the bottom- and is henceforth attributed to cycle Bd3, not to Bd2). The numerations 1A, 2 and 3A are the appellations of Abu Dhabi oil-bearing levels. The next column lists "global" stages and substages; Kharaib(-ian), Hawar(-ian), Shu'aiba(-ian) and Bab(-ian) are "regional" stage names (Granier et alii, 2011). The right-hand column gives the designations of the Urgonian cycles of Clavel et alii, 2011, supplemented by some supra-Urgonian cycles.

5. Conclusions

Of the ammonites presented here a part come from the lowest portion of the Bab Formation (Babian regional stage) and from its uppermost levels. The remainder are from the condensation level that represents the deposits of the HST (relative high sea level) of the Shu'aiba Formation (Shuaibaian regional level). The new material completes previous discoveries (Banner & Wood, 1964; Hassan et alii, 1975; Azer & Toland, 1993) and validates Granier's biostratigraphic conclusions (2000, 2008; Granier et alii, 2003, 2011): the HST of the Shu'aiba (the Bd4 HST) and that of the Bab (Ga1 and the LST of Ga2) are both Gargasian (Zone à Furcata  et Zone à Martini). Neither the Bedoulian (Lower Aptian: see Sornay, 1968-2010; Moullade et alii, 2011), nor the Clansayesian (upper Aptian sensu gallico, uppermost Aptian sensu anglico: see Fabre-Taxy et alii, 1965Sornay, 1968-2010; Moullade et alii, 2011) were recognized in the ammonite fauna. This publication with its material figured, along with a graphic calibration of their occurrences, should put an end to speculation about the age of the Bab and of a part of the Shu'aiba.

Acknowledgments

We are grateful to Abel Prieur, Curator of the Faculty of Sciences of the University Claude Bernard (Lyon-1), for his constant availability and his valuable contribution. The authors and the editors greatly thank the reviewers whose remarks have helped us to improve this publication: Yves Dutour, Pierre Masse, Horacio Parent and Pierre Ropolo. Finally, we are much obliged to Nestor Sander (Associate Editor) who made an excellent translation of the original French manuscript.


Version française

1. Introduction

De récentes publications (Granier, 2000, 2008 ; Granier et alii, 2003, 2011 ; Granier & Pittet, 2010) ont rassemblé, éclairci et daté les formations infra-crétacées (Série régionale du Kahmah, Groupe du Thamama) des Émirats Arabes Unis et des pays voisins (Oman, Qatar, ...). Des ammonites avaient été signalées dans des forages pétroliers du domaine maritime d'Abou Dabi et nommément du champ d'Umm Shaif (Banner & Wood, 1964 ; Hassan et alii, 1975 ; Azer & Toland, 1993 ; Granier, 2000). Ainsi, dans le puits Umm Shaif N° 2, C.W. Wright (1959, inédit, in Granier, 2000) rapportait à la base de la Formation Bab la présence de "Cheloniceras (Epicheloniceras) sp. indet." et celle de "Colombiceras cf. caucasicum Luppow", respectivement aux cotes -5802' et -5820', et, dans le puits N° 3, M. Howarth (1992, inédit, in Granier, 2000) mentionnait au toit de la Formation Shu'aiba la présence de "cf. Pseudohaploceras sp. indet." et celle de "Diadochoceras sp." respectivement aux cotes -5864' et -5866'. Ces ammonites indiquent le Gargasien (Aptien moyen sensu gallico ; partie inférieure de l'Aptien supérieur sensu anglico : voir Moullade, 1965 ; Sornay, 1968-2010 ; Moullade et alii, 2011). Nous n'avons pu réviser le matériel étudié par C.W. Wright et M. Howarth (Natural History Museum de Londres), mais nous avons pu étudier du matériel déposé à la Faculté des Sciences de Lyon (FSL) et provenant pour l'essentiel du champ "A" (Granier et alii, 2000). L'originalité des récoltes (il est exceptionnel de trouver des ammonites issues de carottes de forage) et leur éloignement par rapport aux sites traditionnels méritaient les quelques notes paléontologiques qui suivent.

2. Matériel et méthode

Le matériel provient de forages du domaine maritime d'Abou Dabi : 7 forages du champ "A" (5 autres forages du même champ n'ont pas fourni du matériel de qualité et en quantité suffisantes pour permettre une identification) et un du champ "B" ont livré de nombreuses petites ammonites. Elles ont été difficilement extraites de fragments de carottes: elles sont cassées, tronçonnées, morcelées et donc difficile à visualiser dans leur morphologie complète. Ces coquilles minces et fragiles, souvent brisées, sont fréquemment associées à des débris de gastéropodes et de mollusques bivalves. Parmi ces derniers on notera de multiples Astartes (Astarte obovata Sowerby) de l'Aptien méditerranéen (Gillet, 1924). Cette forme abonde dans les couches du Barrémien supérieur et de la base du Bédoulien (Aptien inférieur) du stratotype de La Bédoule (près de Cassis). Deux photographies de Granier et alii (2003 : Figs. 13  - 14 ) montrent bien l'aspect et l'abondance de ces petits fossiles ainsi que l'association ammonites – bivalves - foraminifères dans ce milieu de vase fine. Il est intéressant de noter la répartition stricte et précise des céphalopodes associés à des foraminifères planctoniques (Granier et alii, 2003 : Fig. 7 ).

De ce calcaire homogène et fin, il est très difficile d'extraire ces petites ammonites au test fragile, presque indissociable de la matrice sédimentaire. Nous avons essayé la méthode de dissolution différentielle à l'acide acétique pur. Mais, probablement en raison d'un sédiment trop calcitisé, cette méthode n'a pas fonctionné. Pas plus d'ailleurs que la méthode des brusques variations de température (froid-chaud). Finalement, les fragments fossilifères ont été extraits par écrasement plus ou moins orienté de chaque morceau de carotte. Il en résulte des coquilles toujours incomplètes au sein d'un sédiment pulvérisé.

3. Description paléontologique

L'examen d'une vingtaine de fragments calcaires extraits de carottes de forages a permis de mettre en évidence six genres d'ammonites qui sont par ailleurs bien connus. Par contre, la détermination spécifique restait délicate soit en raison du mauvais état du matériel, soit en raison de sa nouveauté. En première approximation (Granier et alii, 2003), les genres suivants avaient été reconnus : Cheloniceras, Epicheloniceras, Valdedorsella, Colombiceras et Gargasiceras. Le genre Valdedorsella avait été confondu avec le genre Pseudohaploceras, confusion fréquente par l'ornementation.

Liste des échantillons étudiés :

Puits Champ Intervalle Taxons N° FSL Illustration (Pl. 1 )
3X3I A HST du Shu'aiba Cheloniceras sp. 105 435  
Pseudohaploceras liptoviensis 105 432 Fig. 1
Pseudohaploceras sp. 105 434 Fig. 3 & 9
Pseudohaploceras liptoviensis 105 433 Fig. 2a, 2b
Pseudohaploceras liptoviensis 105 436 Fig. 5a, 5b
Pseudohaploceras liptoviensis 105 437  
Gargasiceras sp. 105 438 Fig. 6a, 6b
3X6I LST1 du Bab Colombiceras sp. 105 443  
14 TST du Bab Gargasiceras sp. 105 445  
Epicheloniceras sp. 105 446 Fig. 7a, 7b
Epicheloniceras sp. 105 450  
18 HST du Shu'aiba Cheloniceras sp. 105 439 Fig. 10
19 HST du Shu'aiba Macroscaphites sp. 105 440  
Macroscaphites sp. 105 441  
20 HST du Shu'aiba Pseudohaploceras sp. 105 442  
TST du Bab Epicheloniceras sp. 105 447 Fig. 11
? Cheloniceras sp.    
21 LST2 du Bab Cheloniceratidae 105 449  
0X2I ?HST du Shu'aiba Pseudohaploceras liptoviensis 105 448 Fig. 4
4 B HST du Shu'aiba Colombiceras sp. 105 444 Fig. 8a, 8b

Le matériel est déposé à la Faculté des Sciences de Lyon (FSL).

L'âge de ces ammonites est apporté après l'examen de diverses coupes du Sud-Est français, tout particulièrement d'après les résultats obtenus par Dutour (2005) et aussi d'après l'expérience personnelle du premier auteur (RB). Le tableau ci-joint (Fig. 1 ) rassemble les durées de vie des principales espèces d'ammonites à la limite Bédoulien-Gargasien. Les genres Cheloniceras et les Gargasiceras appartiennent à la Zone à Furcata (la première du Gargasien) ; le genre Epicheloniceras caractérise la Zone à Martini (la seconde du Gargasien). Quant aux genres Pseudohaploceras et Colombiceras, ils évoluent sur une plus grande longévité.

Les dimensions D, E, H et O correspondent respectivement au diamètre maximal, à l'épaisseur du tour, à la hauteur du tour et au diamètre de l'ombilic (en mm). 


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Figure 1 : Distribution des principales ammonites aptiennes à la limite des sous-étages Bédoulien-Gargasien d'après Dutour (2005), modifiée.

Famille des Desmoceratidae Zittel, 1895

Genre Pseudohaploceras Hyatt, 1900

Espèce type: Ammonites liptoviensis Zeuschner, 1856

L'espèce A. liptoviensis nommée par Zeuschner (1856, p. 137) a été ultérieurement abondamment décrite et admirablement illustrée par Uhlig (1883) sous le nom de Haploceras liptoviense (p. 229, Pl. XVII, figs. 9 et 16-18 ; Pl. XVIII, figs. 1, 3 et 5-6). C'est l'exemplaire XVIII - 1 qui a été diffusé en tant que espèce-type du genre Pseudohaploceras (voir C.W. Wright, 1996, p. 73, Fig. 52, 3a-b). Nous redonnons ici la copie de cette illustration (Pl. XVIII, fig. 1) associée à celle de la Pl. XVII, fig. 18, laquelle montre bien les tours internes. On pourra ainsi mieux apprécier les comparaisons avec les individus d'Abou Dabi. Cette faune de Silésie (SW de la Pologne), étudiée par Uhlig, revue par Vasicek (1972), est d'âge Barrémien supérieur - Aptien inférieur, sans plus de précision. On notera que le genre Pseudohaploceras est d'une grande longévité, inhabituelle parmi les ammonites crétacées. Elle recouvre vraisemblablement plusieurs lignées évolutives, par exemple les formes du Gargasien de Blieux (Fallot, 1920 ; Thomel, 1980) n'ont pas le même aspect que les formes de Silésie. Involution et costulation varient également beaucoup d'une espèce à l'autre. On dénombre actuellement une vingtaine d'espèces rapportées à ce genre. La différentiation générique reste parfois délicate avec les genres proches tels que Valdedorsella, Puzosia, Melchiorites, Zuercherella, etc. Dans certains cas, il est important de connaître l'âge à l'aide des ammonites associées afin d'éviter les diachronismes.

Pseudohaploceras liptoviense (Zeuschner, 1856)

Références (partielles) :

1856 - Ammonites liptoviensis Zeuschner, p. 181, Pl. II, figs. 1a-c, 2a-b et 3a-b

1883 - Haploceras liptoviensis (Zeuschner).- Uhlig, p. 229, Pl. XVII, figs. 9 et 16-18 ; Pl. XVIII, figs. 1, 3 et 5-6

1920 - Puzosia liptoviensis (Zeuschner).- Fallot, p. 259, Fig. 21, Pl. 1, figs. 5-6

1972 - Pseudohaploceras liptoviense (Zeuschner).- Vasicek, p. 78, Pl. XIV, fig. 4

1980 - Pseudohaploceras liptoviense (Zeuschner).- Thomel, p. 121, fig. 242

1994 - Pseudohaploceras liptoviense (Zeuschner).- Gonzales-Arreola, p. 38, Pl. 4

1996 - Pseudohaploceras liptoviense (Zeuschner).- Wright, p. 73, Fig. 52, 3a-b

2004 - Pseudohaploceras.- Bogdanova & Hoedemaeker, p. 223

2005 - Pseudohaploceras liptoviensis (Zeuschner).- Dutour, p. 126, Pl. 13, figs. 1-5

Matériel :

FSL 105 432 - Pl. 1 , fig. 1 : Bloc calcaire gris beige incluant une demie ammonite calcitisée, quelque peu brisée. D=21, H=9, E=12. Section arrondie. Ombilic assez fermé. Quatre fortes côtes, irrégulièrement espacées, rectilignes, traversent les flancs ; elles s'affaiblissent à peine sur la zone siphonale. Entre les côtes, de fines costules apparaissent sur le haut des flancs.

FSL 105 433 - Pl. 1 , figs. 2a-b : Ammonite dégagée comportant un peu plus d'un tour. D=28, E=10, H=11. Section un peu plus haute que large, avec des flancs presque aplatis. Costulation très vigoureuse avec de fortes côtes rectilignes traversant les flancs et s'affaiblissant un peu sur l'aire siphonale. Sur ce demi tour, on compte 9 côtes principales entre lesquelles, et du coté externe seulement, s'intercalent 2 à 3 fines costules. Cet échantillon est certainement le meilleur représentant de la faune d'Abou Dabi. Malheureusement il s'agit d'un fragment insuffisant pour permettre la création d'une nouvelle espèce. En particulier on ne connaît pas la partie adulte.

FSL 105 434 - Pl. 1 , figs. 3 et 9 : Fragment d'un tiers de tour d'une petite ammonite bien dégagée D=21, E=11,5, H=9,2. La costulation est assez isomorphe, laissant cependant apparaître quelques rares côtes plus fortes sur les flancs. Pas de différentiation sur l'aire siphonale. Section arrondie, un peu surbaissée.

FSL 105 436 - Pl. 1 , figs. 5a-b. Environ une moitié d'ammonite calcitisée et son empreinte (Pl. 1 , fig. 5a). D=27, E=9, H=11. Section arrondie, à peine plus haute que large. Tour interne visible depuis D=environ 5 mm avec 5 à 6 fortes côtes irrégulièrement espacées et faiblement sinueuses. Le dernier demi tour comporte 8 côtes principales. Pas de côtes intermédiaires au début des tours, mais 4 à 6 fines costules intermédiaires apparaissent ensuite sur le haut des flancs. La costulation traverse l'aire siphonale sans affaiblissement notable. On trouve ce type d'ornementation chez l'espèce P. liptoviense figurée par Uhlig, Pl. XVII, fig. 18, que nous avons reproduite ici (Fig. 2.B ) à titre de comparaison. Cette affinité nous autorise, pour le moment, à rapprocher, voire à identifier, les échantillons d'Abou Dabi (É.A.U.) avec ceux de Uhlig (Silésie, SW de la Pologne).

FSL 105 437 - Petit fragment représentant un quart de tour d'ammonite E=8,2, H=8. Section arrondie. Quelques côtes principales irrégulières et 5 à 6 costules intermédiaires sur le haut des flancs. Bien que très fragmentaire l'ornementation de cette ammonite correspond à celle des Pseudohaploceras.

FSL 105 442 - Calcaire gris micritique. Traces de petits bivalves et d'une ammonite calcitisée. Section arrondie, ornementation de Pseudohaploceras.

FSL 105 448 - Pl. 1 , fig. 4 - C'est la plus grande ammonite du lot. D=49, H=21, E ? - Ammonite calcitisée, très abîmée, ne montrant qu'une partie de l'ornementation. Sur le tour interne, on discerne les grosses côtes déjà observées sur l'échantillon N° 105 436. Ensuite, on retrouve les côtes principales irrégulièrement espacées et les costules intermédiaires caractéristiques du genre. Sur la partie terminale la costulation débute dès le rebord ombilical puis elle devient flexueuse avec présence de sillons. Il est vraisemblable que cette partie de la costulation n'était guère visible sur les échantillons précédents car ceux-ci sont trop juvéniles. Les P. liptoviensis de Fallot (Gargasien de Blieux, 1920) nous semblent différents. Leur costulation est faible, presque effacée : les constrictions sont peu prononcées et sinueuses. S'agit'il d'une espèce vraiment différente par rapport à celle d'Abou Dabi ? Cela nous semble probable mais nécessiterait une révision de plus grande ampleur avec un matériel plus étoffé pour en décider. Il en est de même des faunes longuement décrites par Fallot (1920), et par Dutour (2005), ainsi que celles récoltées et décrites par Gonzales-Arreola au Mexique (1994). Ces faunes sont d'âge Bédoulien supérieur et base du Gargasien (Dutour, 2005, Fig. 13, p. 216). L'ouvrage de Bogdanova & Hoedemaeker (2004) nous présente plusieurs espèces, fort bien illustrées, provenant de Colombie. Et l'on voit bien combien il est difficile de les séparer. À noter l'ornementation de Zuercherella latecostata laquelle rappelle quelque peu la costulation de notre échantillon N° 105 433 (Pl. 1 , figs. 2a-b) avec ses côtes fortes, rigides et droites.


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Figure 2 : A et B : Pseudohaploceras liptoviense (Zeuschner, 1856), A - espèce type du genre d'après Uhlig, 1883, Pl. XVIII, fig. 1 ; B - d'après Uhlig, 1883, Pl. XVII, fig. 18, voir la costulation interne, à comparer avec la Pl. 1 , figs. 5a-b.

En résumé :

L'ornementation des 7 exemplaires ci-dessus présentés correspond assez bien à celle du genre Pseudohaploceras à savoir alternance de côtes principales (côtes et sillons associés) et de costules secondaires fines, plus ou moins flexueuses. L'échantillon N° 105 436 montre la costulation interne (fortes côtes seules) que l'on peut assimiler à la forme d'Uhlig (Pl. XVII, fig. 18, reproduite ici : Fig. 2.B ).

L'échantillon N° 105 433 rappelle le stade intermédiaire avec fortes côtes serrées et début des costules intermédiaires. Le stade ornemental du N° 105 448 pourrait correspondre au début de la costulation adulte. Dans le stade ultérieur, les côtes principales sont remplacées par de véritables constrictions (ou sillons) soulignées presque toujours par un bourrelet. Dans la région d'Abou Dabi, la plupart des P. liptoviensis proviennent du forage 3X3I, plus précisément du niveau de condensation (environ un demi-mètre d'épaisseur) correspondant au cortège sédimentaire (ST) de haut-niveau relatif (HST) du Shu'aiba. Ils sont associés à Cheloniceras sp. et Gargasiceras sp., qui leur confèrent un âge Gargasien basal. Leur attribution à l'espèce P. liptoviensis reste approximative ; il s'agit peut-être d'une différentiation climatique, les faunes d'Arabie et celles de Pologne ayant un faciès téthysien plus prononcé.

Famille des Douvilleiceratidae Parona & Bonarelli, 1897

Genre Cheloniceras Hyatt, 1903

Espèce type : Ammonites cornuelianus d'Orbigny, 1841

Références (partielles) :

1841 - Ammonites cornuelianus d'Orbigny, p. 364, Pl. 112, figs. 1-2

1961 - Cheloniceras cornuelianum (d'Orbigny).- Casey, p. 198-208, Figs. 60a-c, 61-62 et 67e-f, Pl. 33, figs. 7a-b ; Pl. 34, figs. 1a-b; Pl. 35, figs. 1a-b et 2-3

1996 - Cheloniceras.- Hyatt in Wright, p. 269, Fig. 208, 4a-b

2004 - Cheloniceras cornuelianum (d'Orbigny).- Sharikadze et alii, p. 320-321, Pl. 11; Pl. 13; Pl. 14, fig. 1; Pl. 15, fig. 1

2005 - Cheloniceras cornuelianum (d'Orbigny).- Dutour, p. 152-156, Pl. 19, figs. 1-6

2006 - Cheloniceras cornuelianum (d'Orbigny).- Busnardo in Gauthier et alii, p. 132-133, Pl. 28, figs. 2a-c

2008 - Cheloniceras cornuelianum (d'Orbigny).- Ropolo et alii, p. 15-16, Fig. 9b-d , Pl. 14 , figs. 2.a-b ; Pl. 15 , figs. 1-3 ; Pl. 16 , fig. 1

Cheloniceras sp.

Ce genre d'ammonite est particulièrement intéressant tant par sa richesse et sa variation ornementales que par son abondance sur le terrain, surtout parmi les récoltes d'ammonites hématisées. Casey nous montre des formes de taille assez grande. Sharikadze et alii (2004) présentent des individus de taille moyenne mais bien conservés et Dutour (2005) apporte les petites ammonites hématisées dont on voit clairement la microévolution.

Parmi les fragments d'ammonites extraits des forages de l'Émirat, quatre exemplaires peuvent rappeler les Cheloniceras, un autre ne montre que quelques côtes trop fragmentaires pour être déterminables (FSL 105 449). Le support est en calcaire noirâtre.

FSL 105 435 - Une demie ammonite avec D=21, O=5,5, H=9, E=1. Section faiblement plus large que haute. Ornementation mal conservée, mais on distingue néanmoins une petite zone où la costulation reste visible : quelques côtes renforcées alternent avec une ou deux fines costules.

Un second fragment de 15 mm de long montre une costulation nette. La section est nettement plus large que haute (E=9, H=5) comme chez la plupart des Cheloniceras. Les côtes de section arrondie, sont presque toutes isomorphes. L'une d'entr'elle, un peu plus forte, est soulignée par un petit sillon. Près du rebord ombilical, apparaissent deux petits nodules. À ce stade de l'évolution, une détermination spécifique ne nous paraît pas raisonable, nous laissons donc les deux individus en nomenclature ouverte.

FSL 105 439 - Pl. 1 , fig. 10. Fragment de longueur 21 mm. Section surbaissée avec E=11, H=8. Fortes côtes sans intermédiaires, traversant l'aire siphonale sans affaiblissement. Elles débutent sur le pourtour ombilical, par un renforcement en forme de crête. Ici encore, une détermination spécifique n'est guère possible. Un second fragment représente un demi tour d'ammonite avec environ 19 mm de diamètre. La costulation est mal conservée, mais quelques fortes côtes et quelques nodules périombilicaux restent discernables.

Genre Epicheloniceras Casey, 1954

Espèce type : Douvilleiceras tschernyschewi Sinzow, 1906

C'est un genre particulièrement intéressant facile à reconnaître par la présence de fortes côtes trituberculées alternant avec seulement une ou deux intermédiaires inermes. Les fortes côtes et leurs tubercules périsiphonaux s'interrompent au bord de l'aire siphonale créant l'illusion d'un sillon longitudinal. Ce dernier caractère permet de reconnaître aisément le genre. À noter cependant une certaine ressemblance avec le genre Diadochoceras qui existe au même moment.

Epicheloniceras sp.

FSL 105 446 - Epicheloniceras sp. juv. (Pl. 1 , figs. 7a-b) : Demi-tour d'une petite ammonite à section surbaissée (D=19, E=10, H=8) d'apparence polygonale. Tours internes visibles montrant de fortes côtes assez serrées. Elles s'espacent sur le dernier tour et elles portent 3 petits tubercules à relief irrégulier. Les tubercules périsiphonaux, si caractéristiques des Epicheloniceras sont bien visibles. Il y a 2 à 5 côtes intermédiaires inermes. Cet exemplaire est certainement le mieux conservé quant à l'ornementation.

FSL 105 447 - Epicheloniceras sp. (Pl. 1 , fig. 11) : Fragment de tour (E=11,5, H=8,5) à section surbaissée. Côtes principales à 2 tubercules, l'externe étant le plus robuste. Une seule côte intermédiaire.

Famille des Parahoplitidae Spath, 1922

Genre Gargasiceras Casey, 1954

Espèce type : Ammonites gargasense d'Orbigny, 1841

Formes à large ombilic, section presque quadratique. Fine costulation avec côtes principales à peine plus fortes que les intermédiaires. Légère surélévation des terminaisons costales. Formes peu fréquentes.

Gargasiceras sp.

FSL 105 438 - Pl. 1 , figs. 6a-b. Ammonite de petite taille mais presque complète, en partie calcitisée (D=26, E=13, H=11, E/H=1,18). Section arrondie, faiblement surbaissée. Enroulement presque évolute. Costulation comprenant des côtes principales traversant l'aire siphonale. Base à tendance tuberculaire ; il y a 12 à 13 côtes sur le dernier tour. Fine costulation intermédiaire avec 1 à 3 costules débutant près de l'ombilic. Pas de tubercule prononcé comme chez les Cheloniceras.

FSL 105 445 - Gargasiceras ? : Tiers d'ammonite calcitisée à section arrondie (D=17, H=6). Costulation assez fine, droite et régulière. Absence de côtes principales. Probablement un individu juvénile du genre Gargasiceras.

FSL 105 443 - Gargasiceras sp. Demi tour d'une ammonite à l'ornementation assez bien conservée. D=23, O=9, E=8?, H=9. Section subquadratique ; costulation dense, presque uniforme avec des côtes droites ; pas de nodules.

Genre Colombiceras Spath, 1923

Espèce type : Ammonites crassicostatus d'Orbigny, 1841

Ce genre est assez fréquent à la base du Gargasien. Aisé à reconnaître par sa costulation assez uniforme avec de grosses côtes à section carrée.

Colombiceras crassicostatum (d'Orbigny, 1841)

FSL 105 444 - Pl. 1 , figs. 8a-b. Deux exemplaires presque identiques. D=44, O=19, H =13, E =13. Section quadratique avec un léger affaissement sur l'aire siphonale. Costulation forte, mal conservée, avec des côtes simples et droites. Pas de nodosité si ce n'est quelques pointements en bordure de l'aire siphonale.

Famille des Macroscaphitidae Hyatt, 1900

Genre Macroscaphites Meek, 1876

Espèce type : Scaphites yvani Puzos, 1832

Macroscaphites sp. [juvénile]

FSL 105 441 - Une petite ammonite, au diamètre de 12 mm, montre un enroulement ouvert, une section arrondie et une fine ornementation radiale rappelant les premières spires des Macroscaphites, souvent rencontrées à ce stade parmi les faunes pyritisées du Gargasien.

4. Discussion

Buchem et alii (2010a, p. 11) affirment que "the sediments of the Bab Basin are only known from sporadic core material, and the biostratigraphic control is here less precise" que celui des "outcrops of the intra-shelf basinal sediments of the Kazhdumi Basin in southwest Iran". Dans le même volume, Buchem et alii (2010b, p. 541) précisent que "Only a few ammonites from the Bab Member have been reported in the literature, which have been interpreted of early Late ("mid") Aptian age (Hassan et al., 1975; Granier et al., 2003), but their exact stratigraphic position is not known".

Ces affirmations présentent une relecture très incomplète de notre publication de 2003 (Granier et alii, 2003). En effet si Granier et alii (2003, comme précédemment Granier, 2000) rappelaient les découvertes antérieures (Banner & Wood, 1964 ; Hassan et alii, 1975 ; Azer & Toland, 1993), ils signalaient également la découverte de nouveaux spécimens (présentés ici), dans le Bab mais également dans la partie terminale du Shu'aiba, et qui plus est d'associations caractéristiques du seul Gargasien (Aptien moyen sensu gallico, Aptien supérieur sensu anglico -voir Moullade, 1965 ; Sornay, 1968-2010-, ou encore synonyme postérieur de l'Aptien sensu stricto pour Moullade et alii, 2011).

* : Buchem et alii (2010a, p. 20) font certes figurer la publication de Granier et alii (2003) dans leurs références bibliographiques. Mais la seule phrase dans laquelle cette référence est appelée ne concerne qu'un point accessoire de notre contribution : "In core material from the UAE and Qatar this sequence boundary is placed on a bored hardground surface with evidence for clay penetration in the underlying carbonates and marking a distinct facies change to an argillaceous environment characteristed by oysters (Granier et al., 2003; van Buchem, personal observation)" (Buchem et alii, 2010a, p. 20, évoquent alors la limite inférieure de l' "Arabian Plate Barremian 1 Sequence" des auteurs). Hormis le fait que le mot "oyster" ne figure pas dans notre publication (Granier et alii, 2003), il eut peut-être été plus intéressant d'un point de vue scientifique de discuter d'autres faits, plus importants par leurs répercussions, présentés dans cette publication (par exemple, de l'identification et la position des limites de séquences, de la position de la limite Barrémien-Bédoulien, ...), mais Buchem et alii (2010a, 2010b) ont préféré la facilité, c'est-à-dire l'oubli, voire l'omission, au débat scientifique.

Toujours dans la même "Special publication" de GeoArabia, la figure 18 de Schroeder et alii (2010**) est un bel exemple de "trucage" puisqu'elle fait rapporter par Granier et alii (2003) au Bédoulien un ensemble constitué par le Hawar, le Shu'aiba et une partie du Bab alors que dès 2000 Granier attribuait au Gargasien une partie du Shu'aiba et le Bab, une position qu'il a invariablement maintenue depuis (Granier, 2000, 2008 ; Granier et alii, 2003, 2011 ; Granier & Pittet, 2010). Nous déplorons donc ici vivement ces utilisations erronées de nos données.

** : le second auteur (BG) signale que - "hélas" - il figure dans la liste des 6 coauteurs de cette contribution de Schroeder et alii (2010). Relecture de versions de travail, erreur d'appréciation, inattention, ... il ne peut aujourd'hui que regretter ce qui pourrait passer pour de la "complaisance". Bien que la publication ne soit par ailleurs pas dépourvue d'intérêt, nous ne saurions cautionner l'ensemble des éléments qui y sont exposés.


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Figure 3 : Droites de corrélation. Voir explications dans le texte.

Pour les 7 puits (sur 12) du champ "A" (N° 14 -puits de référence-, 18, 19, 20, 21, 3x3i et 3x6i) dont le matériel ammonitique a été déterminé, nous pouvons reconstituer la succession relative de ces faunes en utilisant la technique des "Droites de Corrélation" (Lines of Correlations) :  Fig. 3 . Les puits traversent les formations (unités réservoirs ou non) avec des angles constants mais différents d'un puits à l'a utre, ce qui n'affecte en rien la reconstitution. Dans un premier temps, les cotes carottes ont été converties en cotes log (ce qui impliquait des réajustements de quelques pieds). Dans un second temps, les cotes de marqueurs (limites d'unités stratigraphiques) de l'un des puits (le N° 14) choisi comme référence sont reportées sur l'axe X d'un diagramme XY, puis celles de ces mêmes marqueurs dans les autres puits sont reportées sur l'axe Y. Pour chaque puits, on trace une droite de corrélation joignant ou sinon passant au plus près des projections XY de chacun des puits par rapport au puits de référence. Enfin depuis l'axe des Y la cote de chaque ammonite identifiée est projetée sur la droite de corrélation du puits correspondant et de là sur l'axe des X donnant ainsi sa position relative dans la succession des faunes. 


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Figure 4 : Canevas stratigraphique régional d'après Granier et alii, 2003, modifié (car le Hawar, ici calé par le haut -et non par le bas-, est attribué dorénavant au cycle Bd3 et non au Bd2 comme antérieurement). Les sigles 1A, 2 et 3A font référence à la nomenclature des gisements pétrolifères d'Abou Dabi. La colonne suivante se réfère aux étages et sous-étages "globaux" ; Kharaib(-ian), Hawar(-ian), Shu'aiba(-ian) et Bab(-ian) désignent des étages "régionaux" (Granier et alii, 2011). La dernière colonne correspond aux cycles urgoniens de Clavel et alii, 2011, complétés par quelques cycles supra-urgoniens.

5. Conclusions

Les ammonites présentées ici proviennent pour partie de la base de la Formation Bab (Babien, étage régional) et du sommet de cette même formation, et pour le reste du niveau de condensation correspondant au cortège sédimentaire (ST) de haut niveau relatif (HST) de la Formation Shu'aiba (Shuaibaien, étage régional) : Fig. 4 . Ce nouveau matériel complète les découvertes antérieures (Banner & Wood, 1964 ; Hassan et alii, 1975 ; Azer & Toland, 1993) et valide les conclusions biostratigraphiques de Granier (2000, 2008 ; Granier et alii, 2003, 2011) : l'ensemble HST du Shu'aiba (HST du Bd4) et Bab (Ga1 et LST du Ga2) correspond au seul Gargasien (Zone à Furcata  et Zone à Martini). Ni le Bédoulien (Aptien inférieur : voir Fabre-Taxy et alii, 1965 ; Sornay, 1968-2010 ; Moullade et alii, 2011), ni le Clansayésien (Aptien supérieur sensu gallico, Aptien terminal sensu anglico : voir Sornay, 1968-2010 ; Moullade et alii, 2011) n'ont été caractérisés par ammonitofaune. Notre publication, avec figuration du matériel et calibration graphique des occurrences, devrait mettre un terme aux spéculations relatives à l'âge du Bab et pour partie à celui du Shu'aiba. 

Remerciements

Nous exprimons notre reconnaissance à Abel Prieur, Conservateur à la Faculté des Sciences de l'Université Claude Bernard (Lyon-1), pour sa constante disponibilité et sa précieuse contribution. Les auteurs et l'éditeurs remercient vivement les rapporteurs dont les remarques nous ont permis d'améliorer cette publication : Yves Dutour, Pierre Masse, Horacio Parent et Pierre Ropolo. Enfin, nous sommes extrêmement reconnaissants à Nestor Sander (éditeur associé) d'avoir produit très rapidement une excellente traduction en anglais du manuscrit français original.


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Photographic plate - Planche photographique


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Plate 1:

Fig. 1.- Pseudohaploceras liptoviense (X2).- Gargasian, FSL 105 432, field "A", well 3X3I, HST du Shu'aiba.

Figs. 2a-2b.- Pseudohaploceras liptoviense (X1,6).- Gargasian, FSL 105 433, field "A", well 3X3I, Shu'aiba HST.

Fig. 3 (see Fig. 9).- Pseudohaploceras sp. (X1,6).- Gargasian, FSL 105 434, field "A", well 3X3I, Shu'aiba HST.

Fig. 4.- Pseudohaploceras liptoviense (X1,8).- Gargasian, FSL 105 448, field "A", well 0X2I, ? Shu'aiba HST.

Figs. 5a-5b.- Pseudohaploceras liptoviense, internal mould and its counterprint (X1,7).- Gargasian, FSL 105 436, field "A", well 3X3I, Shu'aiba HST.

Figs. 6a-6b.- Gargasiceras sp. (X1,8).- Gargasian, FSL 105 438, field "A", well 3X3I, Shu'aiba HST.

Figs. 7a-7b.- Epicheloniceras sp. (X1,7).- Gargasian, FSL 105 446, field "A", well 14, Bab TST.

Figs. 8a-8b.- Colombiceras sp. (X1,7).- Gargasian, FSL 105 444, field "B", well 4, Shu'aiba HST (Granier et alii, 2003: Fig. 6 ).

Fig. 9 (see Fig. 3).- Pseudohaploceras sp. (X1,7).- Gargasian, FSL 105 434, field "A", well 3X3I, Shu'aiba HST.

Fig. 10.- Cheloniceras sp. (X1,7).- Gargasian, FSL 105 439, field "A", well 18, Shu'aiba HST.

Fig. 11.- Epicheloniceras sp. (X1,7).- Gargasian, FSL 105 447, field "A", well 20, Bab TST.

Planche 1 :

Fig. 1.- Pseudohaploceras liptoviense (X2).- Gargasien, FSL 105 432, champ "A", puits 3X3I, HST du Shu'aiba.

Figs. 2a-2b.- Pseudohaploceras liptoviense (X1,6).- Gargasien, FSL 105 433, champ "A", puits 3X3I, HST du Shu'aiba.

Fig. 3 (voir Fig. 9).- Pseudohaploceras sp. (X1,6).- Gargasien, FSL 105 434, champ "A", puits 3X3I, HST du Shu'aiba.

Fig. 4.- Pseudohaploceras liptoviense (X1,8).- Gargasien, FSL 105 448, champ "A", puits 0X2I, ? HST du Shu'aiba.

Figs. 5a-5b.- Pseudohaploceras liptoviense, moule interne et moulage (X1,7).- Gargasien, FSL 105 436, champ "A", puits 3X3I, HST du Shu'aiba.

Figs. 6a-6b.- Gargasiceras sp. (X1,8).- Gargasien, FSL 105 438, champ "A", puits 3X3I, HST du Shu'aiba.

Figs. 7a-7b.- Epicheloniceras sp. (X1,7).- Gargasien, FSL 105 446, champ "A", puits 14, TST du Bab.

Figs. 8a-8b.- Colombiceras sp. (X1,7).- Gargasien, FSL 105 444, champ "B", puits 4, HST du Shu'aiba (Granier et alii, 2003 : Fig. 6 ).

Fig. 9 (voir Fig. 3).- Pseudohaploceras sp. (X1,7).- Gargasien, FSL 105 434, champ "A", puits 3X3I, HST du Shu'aiba.

Fig. 10.- Cheloniceras sp. (X1,7).- Gargasien, FSL 105 439, champ "A", puits 18, HST du Shu'aiba.

Fig. 11.- Epicheloniceras sp. (X1,7).- Gargasien, FSL 105 447, champ "A", puits 20, TST du Bab.