Carnets de Géologie [Notebooks on Geology]: Article 2013/01 (CG2013_A01)

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Extended English Abstract

[Introduction] [The ammonite fauna paleontological study]
[Conclusions] [Bibliographic references] and ... [Plates]

Texte Français Intégral

[1. Introduction] [2. État des connaissances]
[3. Les nouveaux arguments et leurs conséquences biochronostratigraphiques]
[4. Paléontologie des ammonites] [5. Conclusions] [Références bibliographiques] et ... [Planches]

Nouvelles données paléontologiques et stratigraphiques
au passage Aptien – Albien
dans les Pyrénées ariégeoises (France)

Jacques Rey

Service Commun d'Étude et de Conservation des Collections Patrimoniales, Université Paul Sabatier, 118 route de Narbonne, F-31062 Toulouse cedex (France)

Josep Anton Moreno-Bedmar

Departamento de Paleontología, Instituto de Geología, Universidad Nacional Autónoma de México, Ciudad Universitaria, Delegación Coyoacán, 04510 México, D.F. (Mexique)

Michel Bilotte

Service Commun d'Étude et de Conservation des Collections Patrimoniales, Université Paul Sabatier, 118 route de Narbonne, F-31062 Toulouse cedex (France)
Géosciences Environnement Toulouse, 14 avenue E. Belin, F-31400 Toulouse (France)

Ricardo Martínez

Departament de Geologia (Paleontologia), Universitat Autònoma de Barcelona, Edifici Cs, E-08193-Bellaterra, Barcelona (Espagne)

Manuscript online since February 28, 2013
[Editor: Michel Moullade; copy editor: Christian C. Emig; language editor: Phil Salvador]

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La découverte d'ammonites du passage Aptien - Albien (biozones à Hypacanthoplites jacobi et à Leymeriella tardefurcata), dans la série urgonienne de la couverture du massif de l'Arize invalide l'attribution antérieure au Clansayésien inférieur proposée sur des arguments paléontologiques non contraints.


Ammonite ; Albien ; Pyrénées ; Ariège ; France.


Rey J., Moreno-Bedmar J.-A., Bilotte M. & Martínez R. (2013).- Nouvelles données paléontologiques et stratigraphiques au passage Aptien – Albien dans les Pyrénées ariégeoises (France).- Carnets de Géologie [Notebooks on Geology], Brest, Article 2013/01 (CG2013_A01), p. 67-81.


New paleontological and stratigraphical data at the Aptian - Albian transition in the Ariege Pyrenees (France).- The discovery of ammonites of the Aptian - Albian transition (Hypacanthoplites jacobi and Leymeriella tardefurcata biozones) in the Urgonian series from the sedimentary section exposed in the Arize massif invalidates their former attribution to the lower Clansayesian which was proposed on the basis of unconstrained paleontological arguments.


Ammonite; Albian; Pyrenees; Ariège; France.

Extended English Abstract

New paleontological and stratigraphical data at the Aptian - Albian transition in the Ariege Pyrenees (France)


In the Sérou region, the Northern Mesozoic cover of the Arize massif is characterized by "Urgonian" limestones, which precede Albian black shales and the "complexe flyschoïde à floridées". It has been shown (Rey, 1963, 1964) that these "Urgonian" limestones contain intercalations of "clay-silty" limestone on the south side of the Lescalé syncline (Fig. 1 ). On the first of these intercalations, Combes et al. (1968) collected fauna such as sea urchins, ammonites and benthic microfauna that allowed them to locate the Aptian - Albian boundary. Subsequently, based on bibliographical data, Esquevin et al. (1971) and Peybernès (1976) attributed these intercalations to the Clansayesian and identified a transgression of late Aptian age (sensu anglico, cf. Moullade et al., 2011) in some areas above the Albian limestone or on the Jurassic substratum manifested as bauxite pockets (Peybernès & Souquet, 1972). The collection of in situ new ammonite fauna, and the revision of the unpublished specimens of the Chanoine J.J. Pouech collection, helped to provide more precise chronostratigraphical data for the model presented herein. The new fauna is dated from the Aptian - Albian transition. This age calibration partly reveals as incorrect the previous age attribution of the level of silty-clay limestone with ammonites to the early Clansayesian. Furthermore, it allows us to attribute the underlying Urgonian limestone to a younger age. This new age calibration confirms the gap in the greater part of the Aptian in the Arize massif. It also raises the problem of the chronostratigraphic value of the micropaleontological markers used to date the latest Aptian.

The ammonite fauna paleontological study (J.A. M.-B. & R. M.)

The Lower Cretaceous of the Arize massif, in the Durban region, contains the following species: Epanisoceras sp., Pl. 2 , figs. E-G; Hypacanthoplites cf. milletianus (d'Orbigny, 1841), Pl. 1 , figs. E-F, I, J, Pl. 2 , figs. B-D; Hypacanthoplites milletioides Casey, 1961, Pl. 2 , figs. H-I; Hypacanthoplites cf. milletioides, Pl. 2 , fig. A; Hypacanthoplites sp. 1, Pl. 1 , figs. A-B; Hypacanthoplites sp. 2, Pl. 1 , figs. C-D, and Hypacanthoplites sp. 3, Pl. 1 , figs. G-H.

The Epanisoceras genus

The genera of the heteromorphic ammonites Epanisoceras, Ephamulina and Pseudocrioceratites show great similarities. The Epanisoceras genus was defined by Collignon (1962) based on the type species Epanisoceras raulinianiforme (Breistroffer in Collignon, 1937) from the upper Aptian of Madagascar. The Ephamulina genus was defined by Collignon (1963) based on the species Ephamulina trituberculata (Collignon, 1949), and this taxon is associated with other species such as Ephamulina arcuata (Collignon, 1962) and Ephamulina curvata Collignon, 1963. In Madagascar, the chronostratigraphical range of these taxa is Early to Middle Albian. The Pseudocrioceratites genus was defined by Egoian (1969) based on the type species Pseudocrioceratites pseudoelegans; it is also associated with other species (e.g., Pseudocrioceratites rotundus Egoian, 1969) in the upper Aptian from the North of Caucasus. The species attributed to those three genera are generally represented by fragmentary specimens. Thus, the present state of knowledge about these taxa remains incomplete. This can lead to confusion. For example, Avram (2002) incorrectly assigned the Late Barremian and the Early Aptian species to the genus Pseudocrioceratites when they seem more likely to belong to the Ancyloceratidae family, similar to the Audouliceras genus.

Some authors also suggest that Pseudocrioceratites is synonymous with the Acantholytoceras genus defined by Spath in 1923 (Wright et al., 1996; Vermeulen, 2006). We disagree with that suggestion since Acantholytoceras shows well distributed spines, which are not present in the Pseudocrioceratites genus, as has been noted by Szives & Monks (2002). Some authors recognize the existing similarities between the Pseudocrioceratites and Ephamulina genera and consider them to be synonymous, giving priority to the Ephamulina genus (Szives & Monks, 2002; Joly & Delamette, 2008). In other cases, authors (Demay & Thomel, 1986; Moreno-Bedmar et al., 2008) have used the Epanisoceras genus for the late Aptian forms, which is similar to the Ephamulina. We consider that the Epanisoceras, Ephamulina and Pseudocrioceratites genera are synonymous and we use the older Epanisoceras genus.

The Hypacanthoplites genus

All the taxa similar to the forms described by Fritel (1906) and Collet (1907) coming from the North of Germany have been named under the original term of Hypacanthoplites. According to Bulot (2007, 2010), various genera that belong to the Acanthohoplitinae subfamily are currently included in the Hypacanthoplites genus. This author notes that the criteria for recognition of the Hypacanthoplites genus is the persistence of lateral tubercles in the middle of the flank. Bulot considers that the traditional criteria used of the flat venter, present during the first stages of growth, is not the most important. It seems thus that the authentic Hypacanthoplites must be determined during the juvenile ontogenetic stage, using the presence or absence of tubercles as the determining criteria. Although these differences in the juvenile forms are clearly visible in Joly and Delamette (2008, Fig. 7, G and H), these authors assigned the two forms to the same genus Hypacanthoplites. For this reason, Bulot (2007, 2010) suggests that we should reconsider the different species that are included in the Hypacanthoplites genus. Latil (2011) incorporates Bulot's ideas (2007, 2010) in his study on upper Aptian to Middle Albian ammonites of Tunisia. He defines the new Mellegueiceras genus which, classically would be included in the Hypacanthoplites genus. The definition of this new genus allows us to establish the existing differences between the upper part of the upper Aptian and the lowermost Albian Acanthohoplitinae and clarify the taxonomy as well as their biostratigraphical range. The problem related to the Hypacanthoplites genus has also been recognized by Reboulet et al. (2011), who advocated a taxonomic revision of the group.

Despite foregoing remarks in this article, because of the lack of a taxonomic revision of the Hypacanthoplites genus and the impossibility of observing the juvenile ontogenetic stage in our specimens, we have opted, in this work, to apply the broadest traditional understanding of the Hypacanthoplites genus. The same approach has been used by many authors (Casey, 1950, 1961, 1965; Föllmi, 1989; Ruffell & Owen, 1995; Baraboshkin, 1999; Kennedy et al., 2000; Mutterlose et al., 2003; Raisossadat, 2006; Joly & Delamette, 2008; Matrion, 2010).

Additionally, we examined an adult/sub-adult macroconch (Pl. 1 , figs. A-B) and an adult/sub-adult microconch (Pl. 2 , figs. C-D) in the specimens studied in this work. The presence of a sexual dimorphism in the Hypacanthoplites genus was highlighted by Kemper (1982), Kennedy et al. (2000) and Bulot (2007, 2010). The adult macroconchs have, depending on the species, dimensions commonly varying from 15 to 30 centimeters for the maximum diameter, but can be even bigger (Ullastre & Masriera, 2006, Fig. 3; Matrion, 2010, Fig. 129B). The maximum diameter of the adult microconchs can range from 4 to 8 centimeters.

We recognize two species, Hypacanthoplites cf. milletianus (d'Orbigny, 1841) and Hypacanthoplites milletioides Casey, 1961, in the specimens studied which are associated with Hypacanthoplites cf. milletioides. Our conception of the species Hypacanthoplites milletianus is not based on d'Orbigny's idealized figurations (1841, Pl. 77, figs. 1-5), but on the lectotype coming from the Novion-Porcien (Ardennes) originally illustrated by Casey (1965, text-fig. 160 G-F) and later by Guérin-Franiatte in Gauthier et al. (2006, Pl. 33, fig. 9a-b). Our specimens (UPS-JR-MB 03, UPS-JR-MB 04 and UPS-JR-MB 05) show great similarities with the Hypacanthoplites milletianus lectotype. The Hypacanthoplites milletioides species comes from England; it was described and illustrated by Casey (1961, 1965). The specimens studied in this work and identified as Hypacanthoplites milletioides and Hypacanthoplites cf. milletioides show a great similarity to the English forms.

Biostratigraphic results

The establishment of the Aptian - Albian boundary is discussed in several papers (e.g., Kennedy et al., 2000; Owen et al., 2002) and remains open to debate. However, Kennedy et al. (2000) put forth a solid conception of the Aptian - Albian boundary which was followed in successive versions of the Lower Cretaceous Mediterranean standard zonation until the most recent version of Reboulet et al. (2011), which is the zonation that we use in the present work.

The species of the Epanisoceras genus are present from the upper Aptian to the Middle Albian. The species of the Hypacanthoplites genus appear in the late Aptian in the Hypacanthoplites jacobi biozone and are present until the lower part of the Lower Albian, in the Leymeriella tardefurcata biozone. During the late Aptian, these species present flexuous ribs while the Early Albian forms have straight ribs (Amédro, 1992; Robert et al., 2001; Guérin-Franiatte in Gauthier et al., 2006).

The species herein studied can be divided into three groups:

  1. Specimens collected by some of the authors of this work (Bilotte and/or Rey) in the 1B stratigraphic interval, see Fig. 2 .
  2. Specimens of the historical collections that can we can assign, with ample confidence, to the 1B stratigraphic interval.
  3. Specimens of the historical collections that we cannot assign with confidence to the 1B stratigraphic interval.

Group A is represented by four specimens: Hypacanthoplites sp. 2 (Pl. 1 , figs. C-D) Hypacanthoplites cf. milletianus (Pl. 1 , figs. E-F, I-H) and Hypacanthoplites sp. 3 (Pl. 1 , figs. G-H). The Hypacanthoplites milletianus species is an Early Albian taxon which was attributed to the Leymeriella tardefurcata biozone (Peybernès, 1976; Latil, 1994; Matrion, 2010). Hypacanthoplites sp. 2 seems to have flexuous ribs but this is caused by tectonic plastic deformation. Actually their ribs are straight, a characteristic shared with Hypacanthoplites cf. milletianus. Both taxa can be attributed to the Early Albian. In contrast, Hypacanthoplites sp. 3 shows slightly flexuous ribs and for this reason can be attributed to late Aptian age. According to this age assignment, the 1B stratigraphic interval contains the Aptian - Albian transition.

Group B is represented by three specimens: Hypacanthoplites cf. milletioides (Pl. 2 , figs. A), Hypacanthoplites cf. milletianus (Pl. 2 , figs. C-D) and Hypacanthoplites milletioides (Pl. 2 , figs. H-I). The Hypacanthoplites milletioides is a very characteristic species considered by Casey (1961) as an index form of its homonymous sub-biozone, which is located in the middle part of the Leymeriella tardefurcata biozone. These three specimens can be attributed to the Early Albian.

Group C is represented by three specimens: Hypacanthoplites sp. 1 (Pl. 1 , figs. A-B), Hypacanthoplites cf. milletianus (Pl. 2 , fig. B) and Epanisoceras sp. (Pl. 2 , figs. E-G). Hypacanthoplites sp. 1 has flexuous ribs and this fragment of a big Hypacanthoplites belongs to the upper Aptian. Hypacanthoplites cf. milletianus is an Early Albian taxon and Epanisoceras sp. can be present in the upper Aptian and also in the Albian.

In conclusion the ammonoids herein studied characterize the Hypacanthoplites jacobi and Leymeriella tardefurcata biozones of the standard tethysian zonation of Reboulet et al. (2011). Using the age assignment of the ammonoids of groups A and B, we can assign the 1B stratigraphic interval to the Aptian - Albian transition. We note the absence of other Albian ammonoids taxa, for example, some species of the genus Leymeriella. We do not know exactly the reason why we do not find other Albian taxa. Perhaps, the small number of specimens reduces the probability of finding any particular typical Albian taxon. Another possible reason could be that in the 1B stratigraphic interval, which recorded just the boundary of the Aptian - Albian age, the typical Albian ammonoids faunas were not yet developed.

The age of the ammonites studied here is very similar to the age of the maximum transgressive zone of the Ap6 sequence of the Hardenbol et al. (1998) and also to the age of the sequence S. D. 2 reported by Robert et al. (2001) in the Pyrenees. This marine transgression is the most important of the Lower Albian and corresponds to the Paquier level, an Oceanic Anoxic Event (OAE) inside the OAE 1b set (Föllmi et al., 2006). The Ap6 contains the Aptian - Albian transition, which is consistent with the biostratigraphic results obtained in this work for the 1B stratigraphic interval.


The discovery of a significant ammonite fauna of the Late Aptian, Hypacanthoplites jacobi biozone and Early Albian, Leymeriella tardefurcata biozone in a level previously attributed to the lower Clansayesian, allows us, for the first time, to locate the position of the Aptian - Albian boundary in the Arize massif as being in the 1B stratigraphic interval. This discovery leads to the rejection of the early Clansayesian age formulated for this level by means of a list of ammonites taken from literature and considered as characteristic of a "Ariege Province", without specific knowledge of its exact provenance. Comparable mistakes, which have already been denounced in the Albian of the Pech de Foix, make the paleogeographical reconstructions proposed for the Albian of the Ariégeois North-Pyrenées obsolete. The result of this new biostratigraphic precision shows that the chronostratigraphic range of micropaleontological markers, particularly those used to date the Clansayesian (early-middle-late ?), should be revised.

Texte Français Intégral

1. Introduction

Dans le Pays de Sérou, la couverture mésozoïque septentrionale du massif de l'Arize se singularise en particulier par l'important développement de calcaires de faciès urgonien qui précèdent les marnes noires et le complexe flyschoïde à floridées de l'Albien. L'étude détaillée (Rey, 1963, 1964) de différentes successions lithologiques aux abords de la vallée de l'Arize a montré que ces calcaires "urgoniens" admettaient sur le flanc Sud du synclinal de Lescalé (Fig. 1 ) des intercalations de calcaires argilo-gréseux. La première intercalation, épaisse de 20 à 25 m et située une cinquantaine de mètres au-dessus de la base des calcaires urgoniens (niveau 1B, Fig. 2 ), est connue entre les méridiens de Durban et de Rimont. Plus à l'Est et sur le flanc septentrional du synclinal de Lescalé, elle disparaît sous le biseau stratigraphique des calcaires urgoniens plus récents. A l'Ouest du méridien de Rimont, elle passe latéralement à des marnes qui se confondent avec les marnes noires de l'Albien moyen. Dans ce premier niveau de calcaires argilo-gréseux ont été récoltées des faunes (oursins, ammonites) et des microfaunes benthiques qui ont permis de situer ce niveau au passage Aptien - Albien (Combes et al., 1968). Ultérieurement, dans une synthèse des séries de l'Aptien et de l'Albien nord-pyrénéen, Esquevin et al. (1971) ont précisé les particularités sédimentologiques, biologiques et paléogéographiques d'une "Province Ariégeoise" caractérisée par des horizons bauxitiques "dont le plus important se situe à la base des premiers niveaux de l'Aptien supérieur" ; à l'appui de cette synthèse, des faunes - essentiellement des ammonites - ont été citées ; les plus anciennes, attribuées au Clansayésien (Zones à Nolani et Jacobi, Aptien supérieur élevé sensu anglico, cf. Moullade et al., 2011), proviennent "de la Coupe 24, Unité sédimentologique C", coupe dont la situation géographique n'est nulle part précisée dans cette étude, qui ne comporte aucune référence formelle de terrain. Par la suite, Peybernès (1976) s'est appuyé sur cet article d'Esquevin et al. (1971) pour argumenter la présence du Clansayésien, pour calibrer ses associations micropaléontologiques, et pour affirmer la "transgression directe de l'Aptien élevé ou, dans certains secteurs, de l'Albien calcaire sur le substratum jurassique par l'intermédiaire ou non de poches de bauxite" (Peybernès & Souquet, 1972).

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Figure 1 : Carte géologique du chaînon de l'Arize aux abords de la vallée de l'Arize. F1 : Château Saint-Barthélémy ; F2 : La Bouychette ; F3 : Saurine. Geological map of the Arize massif cover around the Arize valley. F1: Château Saint-Barthélémy; F2: La Bouychette; F3: Saurine.

La récente découverte in situ d'ammonites par Hansotte, Bilotte et Rey dans deux coupes voisines de la vallée de l'Arize (Prétus-La Bouychette en rive gauche, et Château Saint-Barthélémy, en rive droite) a entraîné la révision des quelques faunes antérieurement récoltées (Rey, 1963, 1964) et d'un matériel inédit provenant de la collection historique du chanoine J.J. Pouech, recueilli dans la région de Rimont. L'ensemble de cette faune est daté du passage Aptien - Albien et de l'Albien inférieur, zone à Leymeriella tardefurcata. Cette nouvelle datation, pour l'essentiel, permet d'exclure la précédente attribution au Clansayésien inférieur pour le niveau de calcaires argilo-gréseux à Ammonites et de rajeunir d'autant les calcaires urgoniens sus-jacents. Elle confirme la lacune de la majeure partie de l'Aptien dans le chaînon de l'Arize ; elle pose par ailleurs le problème de la valeur chronostratigraphique des marqueurs micropaléontologiques utilisés pour dater l'Aptien terminal.

2. État des connaissances

Deux coupes situées aux abords de la vallée de l'Arize, l'une à l'Ouest - la coupe de Prétus-La Bouychette, l'autre à l'Est - en rive droite de la vallée de l'Arize, ont fourni le cadre lithologique et (micro)paléontologique des travaux antérieurs. Dans un premier temps, nous rappellerons les éléments apportés par nos prédécesseurs en nous limitant à l'encaissant du niveau marneux le plus inférieur, celui-là même qui nous livre aujourd'hui de nouveaux arguments de datation.

a. La coupe de Prétus – La Bouychette

Cette coupe se situe sur le flanc sud du synclinal de Lescalé ; la série urgonienne à intercalations marno-gréseuses débute au dessus de la bauxite. Deux analyses ont été effectuées de cette succession, dont nous rappelons les données principales. Rey (1963, 1964) et Combes et al. (1968) observent successivement de bas en haut :

b. La coupe de la vallée de l'Arize

Par rapport à la section de Prétus-La Bouychette, Peybernès (1976) introduit dans cette coupe relevée en rive droite de la vallée de l'Arize, à partir de la mine de bauxite de Durban, quelques variantes qui portent essentiellement sur un plus grand détail dans l'analyse de l'épisode U4b - Gargasien supérieur – avec en particulier l'énumération d'une riche association sporo-pollinique aptienne dans des marnes ligniteuses qui couronnent la bauxite ; l'abondance des microfaunes benthiques dont Pseudochoffatella cuvillieri est confirmée, ainsi que l'apparition des floridées encroûtantes. La partie supérieure de l'unité M3 s'enrichit ici en carbonates (épisode U4c) ; l'ensemble M3/U4b est attribué au Clansayésien "inférieur" par corrélation avec la coupe de Prétus-La Bouychette ; l'unité U5 - Calcaires urgo-albiens inférieurs - (250 m) s'y révèle riche en rudistes, polypiers et foraminifères benthiques dont Mesorbitolina texana dans toute la masse carbonatée et de très rares Simplorbitolina manasi observées à la partie inférieure (Peybernès, 1976 : Fig. 90) ; cette unité est attribuée au Clansayésien – Albien basal.

3. Les nouveaux arguments et leurs conséquences biochronostratigraphiques

À la sortie ouest de Durban un chemin fortement encaissé (Fig. 2 ) relie le village aux ruines du château Saint-Barthélemy ; il emprunte sur près de 300 m une direction E-W, entaillant alors des couches sub-verticales de calcaires argilo-gréseux ; ces strates correspondent au niveau 2 de Combes et al. (1968), donc à l'épisode U4c/M3 de Peybernès (1976). Bien que peu étendues, les conditions d'affleurement se sont montrées favorables à la recherche d'indices paléontologiques ; une dizaine d'ammonites y ont été recueillies, dont Hypacanthoplites cf. milletianus, H. milletioides, Epanisoceras sp. C'est sans contexte de ce niveau que proviennent quelques belles pièces de la collection du Chanoine J.J. Pouech qui portent l'indication "Durban" ou "St. Barthélémy" (Pl. 2 , figs. A, C-D, H-I). La révision de la coupe de Prétus-La Bouychette a permis de récolter dans le même intervalle stratigraphique (niveau de 2 de Combes et al., 1968), un exemplaire d' Hypacanthoplites sp. (Pl. 1 , figs. C-D).

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Figure 2 : Coupe stratigraphique des calcaires urgoniens dans les gorges de l'Arize et vue des calcaires argilo-gréseux à ammonites au niveau du chemin reliant Durban-sur- Arize au château Saint-Barthélemy. Stratigraphic section of the urgonian limestones in the Arize Gorge and view of the marly-sandy limestones with ammonites on the footpath from Durban-sur-Arize to the St. Barthelemy castle.

Cette intercalation de calcaires argilo-gréseux se prolonge vers l'Ouest (Fig. 1 ) jusqu'aux fermes de Saurine et de Touron, sur le territoire de la Commune de Rimont. C'est probablement près de Saurine, dans la dépression creusée dans ces couches tendres, autrefois cultivée et maintenant envahie par une dense forêt, que le chanoine J.J. Pouech a collecté le spécimen représenté Pl. 1 (figs. A-B), relevant du même intervalle stratigraphique.

Il résulte de ce faisceau de preuves nouvelles que l'unité M3 (Prétus-La Bouychette) ou l'épisode U4c/M3 (Gorges de l'Arize) de Peybernès (1976) ne peuvent plus être retenus pour matérialiser le Clansayésien "inférieur" (= Aptien supérieur pro parte). Cette attribution était par ailleurs surprenante puisque fondée sur une liste d'ammonites (a) dont on ne connait pas la provenance (cf. ante) et (b) incluant à la fois les index des zones à Nolani et Jacobi qui représentent la totalité du Clansayésien et pas seulement le Clansayésien "inférieur". En revanche la plupart des nouveaux arguments paléontologiques apportés par le présent travail attestent tous de l'âge Aptien terminal (biozone à Hypacanthoplites jacobi) et Albien inférieur (biozone à Leymeriella tardefurcata) de cette unité lithologique.

La première conséquence de cette nouvelle attribution est une interrogation sur la valeur chronostratigraphique conférée aux marqueurs micropaléontologiques utilisés par Peybernès pour dater l'Aptien supérieur. La seconde est d'ordre paléogéographique, puisque les corrélations lithostratigraphiques au passage Aptien - Albien proposées par Peybernès pour le domaine ariégeois reposent sur des bases qui paraissent erronées. Certaines d'entres-elles avaient d'ailleurs déjà été remises en cause (Kennedy et al., 1997) après la révision des faunes d'ammonites des gisements de Laborie, de Panefabe, du Tir à la Cible et de Quillarech sur le versant nord du Pech de Foix, montrées comme caractéristiques de l'Albien inférieur (Zone à Mammillatum) et non de l'Albien moyen-supérieur.

4. Paléontologie des ammonites (J.A. M.-B. & R. M.)

Association étudiée

Le Crétacé inférieur du massif de l'Arize, dans la région de Durban, a livré les espèces suivantes : Epanisoceras sp., Pl. 2 , figs. E-G ; Hypacanthoplites cf. milletianus (d'Orbigny, 1841), Pl. 1 , figs. E-F, I, J, Pl. 2 , figs. B-D ; Hypacanthoplites milletioides Casey, 1961, Pl. 2 , figs. H-I ; Hypacanthoplites cf. milletioides, Pl. 2 , fig. A ; Hypacanthoplites sp. 1, Pl. 1 , figs. A-B ; Hypacanthoplites sp. 2, Pl. 1 , figs. C-D, et ?Hypacanthoplites sp. 3, Pl. 1 , figs. G-H.

Le genre Epanisoceras

Les genres d'ammonites hétéromorphes Epanisoceras, Ephamulina et Pseudocrioceratites montrent de grandes similitudes entre eux. Le genre Epanisoceras a été défini par Collignon (1962) à partir de l'espèce type Epanisoceras raulinianiforme (Breistroffer in Collignon, 1937) de l'Aptien supérieur de Madagascar. Le genre Ephamulina a été défini par Collignon (1963) à partir de l'espèce Ephamulina trituberculata (Collignon, 1949) celle-ci étant associée à d'autres espèces telle Ephamulina arcuata (Collignon, 1962) et Ephamulina curvata Collignon, 1963 ; à Madagascar ces taxons ont pour distribution chronostratigraphique l'Albien inférieur et moyen. Le genre Pseudocrioceratites a été défini par Egoian (1969) à partir de l'espèce type Pseudocrioceratites pseudoelegans ; il est aussi associé à d'autres espèces (par exemple Pseudocrioceratites rotundus Egoian, 1969) dans l'Aptien supérieur du nord du Caucase. Dans leur ensemble, les espèces attribuées à ces trois genres sont généralement formées à partir de données fragmentaires. De ce fait, l'état des connaissances disponible sur ces taxons est encore très partiel. Cela a donné lieu à des confusions, comme par exemple avec les espèces du Barrémien supérieur et de l'Aptien inférieur, telles Pseudocrioceratites subcircularis et Pseudocrioceratites gradinarui définies par Avram (2002), alors qu'il semble plus vraisemblable qu'il s'agisse d'ancyloceratidés proches du genre Audouliceras.

Quelques auteurs proposent aussi que Pseudocrioceratites soit synonyme du genre Acantholytoceras défini par Spath en 1923 (Wright et al., 1996 ; Vermeulen, 2006). Nous sommes en désaccord avec cette conception puisque Acantholytoceras présente des épines bien réparties, alors qu'elles ne sont pas présentes dans le genre Pseudocrioceratites ainsi que l'ont fait remarquer Szives et Monks (2002). Plusieurs auteurs ont reconnu les similitudes existantes entre les genres Pseudocrioceratites et Ephamulina et considérent qu'ils sont synonymes, la priorité revenant au genre Ephamulina (Szives & Monks, 2002 ; Joly & Delamette, 2008). D'autres auteurs (Demay & Thomel, 1986 ; Moreno-Bedmar et al., 2008), au contraire, utilisent pour des formes de l'Aptien supérieur semblables au genre Ephamulina le genre Epanisoceras. Nous considérons que les genres Epanisoceras, Ephamulina et Pseudocrioceratites sont synonymes et nous employons pour des raisons de priorité le genre Epanisoceras.

Le genre Hypacanthoplites

Sous le terme générique Hypacanthoplites ont été nommés tous les taxons similaires aux formes décrites par Fritel (1906) et Collet (1907) qui proviennent du nord de l'Allemagne. Selon Bulot (2007, 2010), on inclut actuellement dans le genre Hypacanthoplites une série d'Acanthohoplitinae qui en réalité doivent relever de plusieurs genres. Cet auteur signale qu'un critère de reconnaissance du genre Hypacanthoplites est la persistance des tubercules latéraux au milieu des flancs. Bulot considère que le critère classiquement utilisé d'un bord ventral aplati, présent dans les premiers stades de croissance n'est pas le critère le plus important. Il semble donc que les Hypacanthoplites authentiques doivent être déterminés dans les stades ontogénétiques juvéniles en fonction de cette ornementation ; la présence ou l'absence de tubercules étant le critère déterminant. Ces différences sur les formes juvéniles sont nettement visibles dans l'article de Joly et Delamette (2008, Fig. 7, G et H) ce qui n'empêche pas ces auteurs de maintenir les deux formes représentées dans le même genre Hypacanthoplites. Bulot (2007, 2010) suggère que l'on doit reconsidérer les différentes espèces inclues dans le genre Hypacanthoplites. Latil (2011) reprend les idées de Bulot (2007, 2010) dans son étude sur les ammonites de l'Aptien supérieur-Albien moyen de Tunisie. Il définit le nouveau genre Mellegueiceras qui, dans la conception classique, pourrait être inclus dans le genre Hypacanthoplites. La définition de ce nouveau genre permet d'établir les différences existant entre les Acanthohoplitinae de l'Aptien supérieur-Albien inférieur et de préciser leur taxonomie ainsi que leur répartition biostratigraphique. Les problématiques liées au genre Hypacanthoplites ont aussi été reconnues par Reboulet et al. (2011) qui préconisent la nécessité d'une révision taxonomique du groupe.

Malgré les remarques émises ci-avant, en l'absence de cette révision taxonomique du genre Hypacanthoplites et en raison de l'impossibilité d'observer sur nos exemplaires les états ontogénétiques juvéniles, nous avons, dans ce travail, opté pour une acception du genre Hypacanthoplites  dans son sens le plus large. C'est généralement cette conception qui est adoptée jusqu'à présent par de nombreux auteurs (Casey, 1950, 1961, 1965 ; Föllmi, 1989 ; Ruffell & Owen, 1995 ; Baraboshkin, 1999 ; Kennedy et al., 2000 ; Mutterlose et al., 2003 ; Raisossadat, 2006 ; Joly & Delamette, 2008 ; Matrion, 2010).

Nous signalerons que sur les exemplaires étudiés dans ce travail, il est possible d'observer à la fois une macroconque adulte (Pl. 1 , figs. A-B) et une microconque adulte (Pl. 2 , figs. C-D). La présence de dimorphisme sexuel pour le genre Hypacanthoplites, sensu lato, a été suggérée par Kemper (1982), Kennedy et al. (2000) et Bulot (2007, 2010). Les macroconques adultes ont, selon les espèces, des dimensions allant de 15 à 30 centimètres pour le diamètre maximal, mais peuvent parfois même être supérieures à cette dernière valeur (Ullastre et Masriera, 2006, Fig. 3 ; Matrion, 2010, Fig. 129B). Le diamètre maximal des microconques adultes peut osciller entre 4 et 8 cm.

Le matériel étudié permet de reconnaître précisément deux espèces, Hypacanthoplites cf. milletianus (d'Orbigny, 1841) et Hypacanthoplites milletioides Casey, 1961, associées à Hypacanthoplites cf. milletioides. Notre conception de l'espèce Hypacanthoplites milletianus ne se fonde pas sur les figurations idéalisées d'Alcide d'Orbigny (1841, Pl. 77, figs. 1-5), mais sur celles du lectotype provenant de Novion-Porcien (Ardennes) initialement illustré par Casey (1965, text-fig. 160 G-F) et postérieurement par Guérin-Franiatte in Gauthier et al. (2006, Pl. 33, fig. 9a-b). Nos exemplaires (UPS-JR-MB 03, UPS-JR-MB 04 et UPS-JR-MB 05) montrent de grandes similitudes avec le lectotype d'Hypacanthoplites milletianus. L'espèce Hypacanthoplites milletioides provient de l'Albien d'Angleterre ; elle a été décrite et illustrée par Casey (1961, 1965). Les exemplaires étudiés dans ce travail et identifiés comme Hypacanthoplites milletioides et Hypacanthoplites cf. milletioides montrent une grande similitude avec les formes anglaises.

Analyse biostratigraphique

La position de la limite Aptien - Albien a été discutée dans divers articles (e.g., Kennedy et al., 2000 ; Owen et al., 2002) et reste encore débattue. Cependant, Kennedy et al. (2000) mettent en avant une solide conception de la limite Aptien–Albien qui a été suivie dans les versions successives de la zonation standard du Crétacé inférieur méditerranéen jusqu'à la version la plus récente de Reboulet et al. (2011). C'est cette zonation que nous utilisons dans ce travail.

Les espèces du genre Epanisoceras ont une extension allant de l'Aptien supérieur à l'Albien moyen. Les espèces du genre Hypacanthoplites apparaissent à l'Aptien supérieur dans la biozone à Hypacanthoplites jacobi et sont présentes jusqu'à l'Albien inférieur basal, biozone à Leymeriella tardefurcata. Durant l'Aptien supérieur ces espèces présentent des côtes flexueuses alors que dans les formes de l'Albien inférieur elles sont droites (Amédro, 1992 ; Robert et al., 2001 ; Guérin-Franiatte in Gauthier et al., 2006).

Les espèces étudiées dans ce travail peuvent être réparties en trois groupes :

Le groupe A est représenté par quatre spécimens: Hypacanthoplites sp. 2 (Pl. 1 , figs. C-D), Hypacanthoplites cf. milletianus (Pl. 1 , figs. E-F, I-H) et Hypacanthoplites sp. 3 (Pl. 1 , figs. G-H). L'espèce Hypacanthoplites milletianus est un taxon de l'Albien inférieur qui a été attribué à la biozone à Leymeriella tardefurcata (Peybernès, 1976 ; Latil, 1994 ; Matrion, 2010). Hypacanthoplites sp. 2 semble avoir des côtes flexueuses mais il pourrait s'agir d'un artefact résultant de déformations postérieures à la fossilisation, d'ordre lithostatique ou tectonique. Sinon, les côtes sont droites, caractéristique partagée avec Hypacanthoplites milletianus. Ces deux taxons peuvent être attribués à l'Albien inférieur. Par contre, Hypacanthoplites sp. 3 présente des cotes légèrement flexueuses et peut être rapporté à l'Aptien supérieur. Ainsi, le niveau stratigraphique 1B couvre le passage Aptien–Albien.

Le groupe B est représenté par trois spécimens : Hypacanthoplites cf. milletioides (Pl. 2 , fig. A), Hypacanthoplites cf. milletianus (Pl. 2 , fig. B) et Hypacanthoplites milletioides (Pl. 2 , figs. H-I). Hypacanthoplites milletioides est une forme très caractéristique considérée par Casey (1961) comme index de sa biozone homonyme, laquelle se situe dans la partie moyenne de la biozone à Leymeriella tardefurcata. Ces trois spécimens peuvent être attribués à l'Albien inférieur.

Le groupe C est représenté par trois spécimens : Hypacanthoplites sp. 1 (Pl. 1 , figs. A-B), Hypacanthoplites cf. milletianus (Pl. 2 , fig. B) et Epanisoceras sp. (Pl. 2 , figs. E-G). Hypacanthoplites sp. 1 possède des cotes flexueuses et ce fragment de grand Hypacanthoplites date de l'Aptien supérieur. Hypacanthoplites cf. milletianus est un taxon de l'Albien inférieur ; Epanisoceras sp. peut être présent dans l'Aptien supérieur et dans l'Albien.

Ainsi, les ammonoïdés ci-dessus étudiés caractérisent les biozones à Hypacanthoplites jacobi et à Leymeriella tardefurcata de la zonation téthysienne standard de Reboulet et al. (2011). En considérant les attributions stratigraphiques assignées aux groupes d'ammonoïdés A et B, nous pouvons considérer que la première intercalation de calcaires argilo-gréseux (niveau 1B) correspond au passage Aptien – Albien. On notera l'absence d'autres taxons de l'Albien, par exemple de quelques espèces du genre Leymeriella. Nous en ignorons la raison. Peut-être est-ce dû au petit nombre de spécimens collectés. Une autre cause possible pourrait être que dans ce niveau stratigraphique qui intègre tout juste la limite Aptien - Albien, les faunes d'ammonoïdés typiques de l'Albien "franc" ne sont pas encore développées.

L'âge des ammonites étudiées ici est très proche de l'âge du maximum transgressif de la séquence Ap6 de Hardenbol et al. (1998) et aussi de l'âge de la séquence SD2 décrite par Robert et al. (2001) dans les Pyrénées. Cette transgression marine est la plus importante de l'Albien inférieur ; elle correspond au niveau Paquier, un événement anoxique océanique (EAO) dans la séquence EAO 1b (Föllmi et al., 2006). La séquence Ap6 intègre le passage Aptien - Albien, ce qui semble très cohérent avec les résultats biostratigraphiques obtenus ici et avec la présence d'un intervalle plus terrigène (niveau 1B, Fig. 2 ) dans la masse des calcaires urgoniens.

5. Conclusions

La découverte d'une faune d'ammonites significative de l'Aptien terminal – zone à Hypacanthoplites jacobi et de l'Albien inférieur - zone à Leymerielle tardefurcata, dans un niveau auparavant attribué au Clansayésien inférieur, apporte des précisions sur le passage Aptien – Albien dans le chaînon de l'Arize. Cette découverte entraîne le rejet de l'âge Clansayésien inférieur formulé pour ce niveau à partir d'une liste d'ammonites tirée de la littérature et considérée comme caractéristique d'une "Province ariégeoise" sans qu'en soit connue la provenance exacte. Des erreurs comparables, déjà dénoncées dans l'Albien du Pech de Foix, incitent à émettre des réserves sur les reconstitutions paléogéographiques proposées pour l'Albien nord-pyrénéen ariégeois. Il résulte de ces nouvelles précisions biostratigraphiques, fondées sur les ammonites, que la valeur chronostratigraphique des marqueurs micropaléontologiques utilisés en particulier pour dater le Clansayésien (inférieur-moyen-supérieur ?) nécessiterait une révision.


Nous dédions ce travail à Michel Hansotte (1942-2000), prématurément disparu qui, près d'un siècle après le chanoine J.J. Pouech de Pamiers (1814-1892), nous a conduits sur le gisement de Durban et pris une part active dans la recherche des faunes qui sont étudiées dans cet article. Nous remercions M. R. Fabre qui nous a permis d'accéder à la collection Pouech. Les ammonites décrites ici sont déposées au Collège Jean XXIII de Pamiers (Collection Pouech) et à l'université Paul Sabatier de Toulouse (UPS, collection Jacques Rey -JR-, Michel Bilotte -MB- et Michel Hansotte -MH-). Nous remercions les rapporteurs M. Delamette, J.-L. Latil et B. Matrion, ainsi que M. Moullade, éditeur, qui ont par leurs remarques contribué à l'amélioration du texte originel.

Ce travail est une contribution aux programmes du Ministerio de Ciencia e Innovación (Espagne) CGL2009-08371 et CGL2011-25581.

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Planches photographiques

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Planche / Plate 1 :

A-B: Hypacanthoplites sp. 1 – Rimont - Collection Pouech [Rimont - 1868 -] Macroconque adulte.

C-D: Hypacanthoplites sp. 2 - Pétrus-La Bouychette - Collection Rey-Bilotte [UPS-JR-MB 01].

E-F: Hypacanthoplites cf. milletianus (d'Orbigny, 1841) - Château Saint-Barthélemy - Coll. Rey-Bilotte [UPS-JR-MB 04]. Albien inférieur, zone à Leymeriella tardefurcata.

G-H: ? Hypacanthoplites sp. 3 - Château Saint-Barthélemy - Coll. Hansotte-Bilotte [UPS- MH-MB 02].

I-J: Hypacanthoplites cf. milletianus (d'Orbigny, 1841) - Château Saint-Barthélemy - Coll. Rey-Bilotte [UPS-JR-MB 05]. Albien inférieur, zone à Leymeriella tardefurcata.

Échelle graphique 10mm.

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Planche / Plate 2 :

A: Hypacanthoplites cf. milletioides Casey, 1961 – Durban - Collection Pouech ["Durban - A. rothomagensis" - 04 -].

B: Hypacanthoplites cf. milletianus (d'Orbigny, 1841) - Château Saint-Barthélemy - Coll. Rey-Bilotte [UPS-JR-MB 03]. Albien inféreur, zone à Leymeriella tardefurcata.

C-D: Hypacanthoplites cf. milletianus (d'Orbigny, 1841) – Durban - Collection Pouech ["Durban - 1851 Ammonite ... mantelli?" -01-]. Albien inférieur, zone à Leymeriella tardefurcata. Microconque adulte.

E, F, G: Epanisoceras sp.- Château Saint-Barthélemy - Coll. Rey-Bilotte [UPS- JR-MB-02]. Aptien supérieur-Albien.

H-I: Hypacanthoplites milletioides Casey, 1961 – Durban-Barthélemy - Collection Pouech ["Durban - 1871 ... Barthélemy" - 05-]. Albien inférieur, partie inférieure et moyenne de la zone à Leymeriella tardefurcata.

Échelle graphique 10mm.